IndustriaMedicinaStampa 3D per l'emergenza COVID-19

Perché abbiamo bisogno di respiratori e perché è così difficile realizzarli

Il problema principale, come spiegato in un reportage del New York Times, è che, per dirla chiaramente, “non ci sono abbastanza respiratori per far fronte all’emergenza coronavirus“. Il motivo è che sono estremamente difficili da produrre e quindi ci vuole molto tempo, questo vale anche per quelle aziende che producono queste macchine da decenni. Ecco perché non si tratta di realizzare respiratori stampati in 3D ma parti di stampa 3D per affrontare i problemi della catena di fornitura.

In questo momento, il NYT riferisce che “mentre le gravi carenze sono globali, non solo negli Stati Uniti, alcuni governi europei stanno implementando tattiche di mobilitazione come fosse tempo di guerra per far sì che le fabbriche costruiscano più respiratori e impediscano alle aziende nazionali di esportarli. In un esempio drammatico, l’articolo cita Andreas Wieland, amministratore delegato di Hamilton Medical in Svizzera, uno dei più grandi produttori di respiratori al mondo, che afferma di vedere la stessa situazione disperata in Italia come hanno visto in Cina e ora stanno iniziando ad affrontare in Francia. E mentre producevano e spedivano macchine il più velocemente possibile, quando l’Italia ne ordinò 4000, furono in grado di consegnarne solo 400.

I respiratori, che forniscono aria ai polmoni attraverso un tubo posto nella trachea, sono uno strumento cruciale per mantenere in vita i pazienti COVID-19, le macchine possono costare fino a 50.000 dollari. Complessivamente la maggior parte delle nazioni industrializzate ha diverse decine di migliaia di respiratori nei loro ospedali, tuttavia, il rischio è che ne saranno necessari centinaia di migliaia.

Un documento pubblicato da OSCMS cita un sondaggio del 2009 che indica che gli ospedali statunitensi potrebbero utilizzare sia le macchine esistenti che estrarre i dispositivi più vecchi dallo stoccaggio, più gli 8.900 presenti nelle scorte di emergenza. Ciò si aggiunge a circa 200.000 dispositivi, ma il numero di personale medico disponibile in grado di gestirli contemporaneamente ridurrebbe significativamente tale numero. Con alcune stime del caso peggiore si calcola che più di 900.000 persone potrebbero aver bisogno di respiratori, secondo l’American Hospital Association (ABC News, 14/03/20).

Le aziende che li producono includono la Hamilton Medical menzionata sopra, Dräger in Germania e Getinge in Svezia. Negli Stati Uniti ci sono giganti come General Electric e Medtronic – nonché aziende più piccole come Ventec – e si stanno impegnando per accelerare la produzione, ma questa coinvolge centinaia di piccole parti prodotte da aziende di tutto il mondo. Il che ci riporta al problema delle catene di approvvigionamento locali e globali.

Nessun tipo di azienda può cambiare le linee di produzione più velocemente dei fornitori di servizi di produzione additiva. Non solo, ma il tipo di automazione che solo le tecnologie di produzione additiva industriale possono già fornire oggi è di fondamentale importanza in un momento in cui viene chiesto alle persone di rimanere a casa ed evitare il più possibile i contatti sociali.

I fornitori di servizi di produzione additiva devono connettersi con i produttori di respiratori e le istituzioni governative che stanno conducendo gli sforzi nella conversione delle linee di produzione. 3dpbm ha creato una sezione Forum in cui le aziende di manifattura additiva industriale sono in grado di evidenziare le proprie capacità produttive e connettersi con le istituzioni che ne hanno bisogno.

Se le aziende AM saranno in grado di connettersi rapidamente con i produttori e aumentare la produzione delle parti di respiratore necessarie, la prossima sfida sarà la necessità di produrre e installare più macchine per la produzione additiva industriale. Queste sono composte da migliaia di parti, tra l’altro molto complesse e lunghe da realizzare e si affidano, almeno in parte, alle catene di approvvigionamento globali. Tuttavia, la maggior parte delle stampanti 3D industriali sono prodotte localmente: Europa, Nord America e Asia hanno tutti produttori di stampanti 3D locali e produttori di materiali che si rivolgono ai mercati locali. Alcuni componenti, in particolare l’elettronica, potrebbero fare affidamento su fornitori globali, visto che il trasporto intercontinentale non è stato interrotto e si possono ancora ottenere componenti elettronici.

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Davide Sher

Sono un giornalista professionista iscritto all'ODG dal 2002 e mi sono sempre occupato di comunicazione trade. Per 10 anni ho redatto una testata dedicata al mercato dei videogiochi e successivamente ho partecipato alla creazione del primo iPad magazine dedicato all'elettronica di consumo. Dal 2012, mi occupo esclusivamente di stampa 3D/manifattura additiva, che vedo come la più affascinante e reale delle tecnologie oggi agli albori ma che plasmeranno il nostro futuro. Ho fondato Replicatore.it nel 2013 e ho scritto come blogger per diversi siti internazionali. Nel 2016 ho fondato la mia società 3dpbm (www.3dpbm.com), con base a Londra, che offre servizi di supporto alle aziende che vogliono comunicare, sia in Italia che nel mondo, i loro prodotti legati alla manifattura additiva. Oggi pubblichiamo diverse testate internazionali tra cui 3D Printing Media Network (il nostro sito editoriale internazionale), 3D Printing Business Directory (la più grande directory al mondo di aziende legate alla stampa 3D), Replicatore.it, Replicador.es e 3D Printing Media Network Chinese Version. Inoltre sono Senior Analyst di SmarTech Analysis, una delle più importanti realtà al mondo attive nella rilevazione di dati e previsioni di mercato relative ai vari segmenti verticali dell'industria della manifattura additiva.

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