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La manifattura additiva ai tempi del Covid-19

Produzione additiva e coronavirus: quali sono le implicazioni dell’attuale pandemia di COVID-19 sul settore?

La pandemia di coronavirus COVID-19 avrà un effetto drammatico su tutto, compresa la produzione additiva. Eppure questa crisi – come tutte le crisi – potrebbe paradossalmente anche diventare un’opportunità per alcune società AM.

Il primo impatto è stato la cancellazione di vari importanti eventi del settore. È iniziato con quelli asiatici e si è gradualmente proseguendo poi con tutti gli altri eventi in Europa e infine negli Stati Uniti. La tanto attesa decisione di annullamento di AMUG è arrivata a marzo, AM Forum Berlin ha tenuto la conferenza nonostante le crescenti preoccupazioni e Rapid – al momento in cui scriviamo – non ha ancora fatto un annuncio ufficiale in merito alla cancellazione o al rinvio.

In realtà era abbastanza chiaro fin dall’inizio, per chiunque volesse guardare i dati, che l’altissima contagiosità e il fatto che la maggior parte dei portatori siano asintomatici, rendono questo virus impossibile da controllare con qualsiasi misura diversa da una chiusura completa di tutte le attività sociali ed economiche. Ciò significa che, al fine di tenere sotto controllo l’epidemia COVID-19, almeno per evitare il collasso del sistema sanitario, il suo impatto deve essere esteso nel tempo. Ciò potrebbe significare la chiusura di tutte le attività non necessarie per mesi o addirittura anni. Il che è chiaramente insostenibile, specialmente per le economie occidentali capitaliste.

Da Wikipedia

È così che la Cina ha affrontato questa emergenza con successo, è allo stesso modo che l’Italia sta ora cercando di affrontarla. Altri paesi, in cui l’infezione si è manifestata in seguito (sia per un numero inferiore di infezioni effettive o semplicemente per un numero inferiore di test condotti) avrebbero potuto limitare più facilmente l’impatto del virus bloccando preventivamente tutti i contatti sociali. La scelta invece è stata quella invece di fingere che si trattasse di un problema limitato alle singole nazioni e non globale. Almeno fino a quando i politici stessi non hanno contratto il coronavirus, che è quello che è successo in Spagna, Francia, Canada e altre nazioni. Solo pochi giorni l’OMS ha dichiarato ufficialmente la pandemia dell’attuale epidemia. Molti americani non hanno ancora realizzato la gravità della situazione, specialmente in un paese – come gli Stati Uniti – in cui l’assistenza sanitaria non è un servizio pubblico accessibile a tutti.

Non importa come la si guardi – con forse l’unica eccezione alla riduzione attuale delle emissioni di CO2 – questa pandemia virale non sarà ovviamente un bene per il mondo. Non lo sarà per nessun settore e naturalmente nemmeno per la manifattura additiva. Almeno a breve termine,  a lungo termine, potrebbero invece  esserci dei motivi per essere un po’ più ottimisti. In primo luogo, una volta che questo nuovo virus sarà contenuto o trattato in qualche modo, il settore si rilancerà. I mercati solitamente dimenticano rapidamente come erano le cose poco prima: tutto ciò su cui si concentrano è se, in un momento particolare, stiano crescendo o meno.

Per quanto ciò possa accadere in futuro, covid-19 non è l’apocalisse. Almeno in termini medici. Secondo le statistiche attualmente disponibili, al massimo il 2-3% dei morti infetti, il che può significare ancora decine di milioni di persone nello scenario peggiore, ma non miliardi. Ci sarà un mondo pre e post-coronavirus ma ci sarà ancora un mondo. E un’industria manifatturiera. Si spera che la devastante crisi finanziaria ed economica scatenata da questa pandemia non porterà a ulteriore eventi drammatici. Supponendo che non lo farà e che un’economia globale relativamente solida si ripresenterà dopo che la pandemia avrà seguito il suo corso, la nuova economia che sorgerà sarà probabilmente più efficiente, più snella, più distribuita e più sostenibile.

Nel mondo post-pandemia, probabilmente produrremo meno ma meglio, più sul posto e in modo molto più automatizzato. Fabbriche automatizzate, distribuite e sempre più digitalizzate diventeranno necessarie nei prossimi mesi e forse anni. A seconda di quando e se verrà trovato un vaccino, dovremo limitare le nostre interazioni umane, i nostri movimenti e i nostri contatti interpersonali. Le aziende non avranno altra scelta che rivolgersi ad AM in più casi.

Ad esempio, sulla scia della crisi finanziaria del 2008, quando l’industria petrolifera e del gas ha iniziato a lottare a causa del crollo dei prezzi del petrolio, è allora che molti leader del segmento hanno iniziato a investire in modo significativo in AM come mezzo per semplificare le operazioni e ridurre i costi. Fino a quel momento, non ne avevano bisogno. Più recentemente, l’industria della mobilità privata – dai dispositivi per la mobilità personale ai droni e ai jet privati ​​- ha già visto un riscontro e questi sono tra i più grandi e primi ad adottare AM.

Ancora più importante, tuttavia, la crisi mostrerà i benefici delle catene di approvvigionamento alternative. È esattamente lì che AM offre i maggiori vantaggi e alcune aziende con sede negli Stati Uniti sono state tra le più veloci – molto più veloci dell’amministrazione statunitense – per reagire allo scenario in rapida evoluzione. Il grande servizio di stampa 3D, Forecast 3D – che, come suggerisce il nome, è stato costruito attorno alla necessità di aspettarsi l’inaspettato – produce esclusivamente negli Stati Uniti e ha riferito che la loro capacità non è stata influenzata da questo virus. Fare piani in caso di future pandemie, catastrofi e altri rischi per le catene di approvvigionamento significa garantire la disponibilità dei fornitori locali pronti per le esigenze di produzione a rotazione rapida. Allo stesso modo AP&C, il produttore canadese di polveri metalliche.

Deloitte è arrivato al punto di prevedere che “COVID-19 potrebbe essere l’evento del cigno nero che alla fine costringe molte aziende e interi settori a ripensare e trasformare il loro modello di catena di approvvigionamento globale”. In effetti il ​​virus ha già esposto le vulnerabilità di molte organizzazioni, in particolare di quelle che dipendono fortemente dal ruolo dominante della Cina come “fabbrica del mondo”. Più di 200 delle aziende Fortune Global 500 hanno una presenza a Hubei, la provincia altamente industrializzata dove ha avuto origine l’epidemia e che è stata la più colpita. Le società la cui catena di approvvigionamento dipende dai fornitori di livello 1 (diretto) o di livello 2 (secondario) in Cina potrebbero subire interruzioni significative, anche se, secondo i rapporti più ottimistici, le condizioni cinesi si avvicineranno alla normalità entro aprile.

Deloitte non ha ancora preso in considerazione il fatto che gli Stati Uniti saranno probabilmente influenzati in modo molto più drammatico da COVID-19 rispetto alla Cina. La linea di fondo è che stanno emergendo nuove tecnologie della catena di approvvigionamento – come la produzione additiva – che coprono la catena di approvvigionamento end-to-end e supportano la capacità delle aziende di resistere a tali shock.

In termini di marketing e comunicazione di prodotti e servizi di produzione additiva per soddisfare questa potenziale crescita della domanda, risorse online completamente digitali possono offrire una soluzione ideale alla luce della continua cancellazione della maggior parte delle fiere. Le attività quotidiane di 3dpbm sono rimaste sostanzialmente ininterrotte, anche se alcuni membri del nostro team si trovano negli epicentri dell’epidemia. Fino a quando l’industria manifatturiera additiva continuerà a produrre, continueremo a riferire in merito.

Andrea Gambini

Mi piace leggere e scrivere da sempre. Ho iniziato a lavorare in redazione come giornalista sportivo nel 2008, poi la passione per il giornalismo e per il mondo della comunicazione in generale, mi ha permesso di ampliare notevolmente i miei interessi, arrivando negli anni a collaborare con le più svariate testate giornalistiche online. Mi sono poi avvicinato alla stampa 3D, colpito dalle grandissime potenzialità di questa nuova tecnologia, che giorno dopo giorno mi hanno spinto a informarmi sempre più su quella che considero una vera rivoluzione che si farà presto sentire in tantissimi campi della nostra vita quotidiana.

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