IntervisteStampa 3D per l'emergenza COVID-19

SVP Markus Glasser di EOS: “Produzione AM distribuita per uscire dalla crisi”

La pandemia presenta difetti nelle catene di approvvigionamento tradizionali. Rivolgendosi a loro, AM è emersa come una vera soluzione

La crisi COVID-19 causerà un enorme shock alla produzione globale, su questo non si può sollevare il minimo dubbio. Mentre le crisi spesso accelerano le tendenze tecnologiche con effetti positivi a lungo termine, un rallentamento in molti segmenti della produzione sarà inevitabile nell’immediato futuro. Come media commerciali per l’industria AM vogliamo capire se e come la produzione additiva può aiutare i produttori a superare queste sfide a breve termine. Quindi ci siamo seduti con Markus Glasser, Senior Vice President di EOS per la regione EMEA. Questa è la più grande regione di EOS e comprende Europa, Medio Oriente e Africa. Mr. Glasser ha sviluppato l’attività AM di EOS per oltre 20 anni, quindi ci sono poche persone al mondo che possano aiutarci a capire meglio cosa succederà all’industria AM nei prossimi 20 anni.

Uno dei primi argomenti che discutiamo è l’idea di una “strategia di uscita”. Questo termine di solito indica una strategia per allontanarsi da cattivi affari. In questo caso, il “cattivo affare” è il COVID-19 e la strategia di uscita si riferisce a come le aziende possano mettere a frutto le lezioni apprese durante la pandemia per affrontare il modo in cui la produzione globale cambierà. E cambierà molto.

Uscire da una crisi

“L’interruzione della catena di approvvigionamento è stata la prima questione emersa durante la crisi”, afferma Glasser. “L’industria manifatturiera di oggi si basa sull’importazione di grandi quantità di parti a basso costo, ad esempio dalla Cina. Ma le restrizioni alle frontiere e ai viaggi, insieme alle tendenze asincrone e imprevedibili della domanda dei prodotti, hanno causato ritardi nella consegna di molte parti chiave. Esistono due modi in cui i produttori possono affrontare una situazione del genere in futuro. Uno è quello di costruire scorte più grandi. Ciò consentirebbe loro di sopravvivere forse per un periodo di sei settimane anziché solo due, ma aumenterebbe anche il costo del deposito. L’altro modo è quello di rivolgersi a stock digitali e pezzi di ricambio per la stampa 3D su richiesta. Ciò elimina i costi di magazzino, consentendo loro di sopravvivere “indefinitamente” anche in caso di rottura della catena di approvvigionamento”.

Durante la pandemia COVID-19 è emerso un altro problema. Con i settori aerospaziale e automobilistico che si sono arrestati, i produttori si sono affrettati a modificare le loro linee di produzione al fine di soddisfare le richieste in rapida evoluzione. Quelli con capacità di stampa 3D sono stati in grado di iniziare immediatamente la produzione di nuove parti. Il Sig. Glasser conferma: “Le società AM sono state in grado di identificare immediatamente i supporti per la protezione del viso come una delle parti urgentemente necessarie che potevano essere stampate facilmente in 3D. Le aziende in Europa e Medio Oriente hanno iniziato a produrle a migliaia. E questo ha contribuito a proteggere molte persone, compresi molti professionisti medici, dal virus”.

Markus Glasser, EOS
I supporti per visiera stampati in 3D dalla rete di 3T per la frequenza di 20.000 a settimana.

Ad esempio, nel Regno Unito, si è verificata la richiesta di 100.000 schermi facciali, il che significava fino a 20.000 unità a settimana. Per soddisfare la domanda, il servizio AM 3T con sede nel Regno Unito – parte dell’ecosistema EOS – ha collaborato con altri fornitori di servizi AM, tra cui aziende tedesche e altre regioni nordiche. Altre iniziative simili – supportate anche da EOS – si sono svolte in Italia e in Medio Oriente. Il MRO di Etihad ha fornito diverse migliaia di visiere grazie alle funzionalità interne di stampa 3D.

E non finisce con la risposta immediata. La tecnologia di stampa 3D è stata anche utilizzata per sviluppare e produrre rapidamente inserti di utensili per macchine per lo stampaggio ad iniezione. Ciò significava che in sole 4-6 settimane i fornitori di stampi ad iniezione erano pronti a produrre queste parti a milioni.

Sopportare una crisi

Durante l’apice della crisi in Europa, EOS ha supportato lo sforzo di stampa 3D direttamente e costruendo la rete 3D Against Corona. “È stata una reazione spontanea. Volevamo tutti usare la stampa 3D per salvare vite umane”, afferma Glasser. “Tra i nostri partner c’era un fornitore di polvere che sponsorizzava la produzione di supporti per schermi facciali e parti di ventilazione fornendo materiali gratuiti. Abbiamo anche fornito strumenti aggiuntivi e materiali gratuiti ai nostri clienti. Inoltre, abbiamo sfruttato i nostri esperti di consulenza presso Additive Minds e hanno lavorato sull’ottimizzazione delle parti stampabili che abbiamo reso disponibili gratuitamente sulla pagina Web 3D Against Corona”.

Glasser ora condivide la speranza che il forte aumento della visibilità della stampa 3D porterà a una maggiore comprensione della tecnologia, soprattutto a livello istituzionale. In futuro la stampa 3D potrebbe essere inclusa per impostazione predefinita come opzione per la risposta strategica alle emergenze. “Siamo in contatto con politici a molti livelli e in molti paesi”, dice a 3dpbm. “Vogliamo che comprendano che la tecnologia AM dovrebbe essere inclusa tra i prodotti e i macchinari pertinenti, non solo per far fronte alle crisi future, ma anche per far fronte all’interruzione della catena di approvvigionamento globale. Penso che abbiamo un’opportunità unica perché tutti ora capiscano l’importanza della stampa 3D. Non è più visto come una tecnologia distante ma come una risorsa di grande rilevanza per la produzione avanzata e, in definitiva, come qualcosa che può salvare vite umane”.

Nuove imprese

Nella visione di Mr. Glasser per una strategia di uscita dalla pandemia, queste iniziative dimostrano che AM può essere utilizzato per indirizzare le scorte di sicurezza e la produzione on demand, oltre alle forniture di emergenza, fino a consentire la creazione di nuovi modelli di business per i prodotti di consumo. Mr. Glasser mette in risalto il casco Hexrun copricapo protettivo da ciclismo personalizzato in serie, tramite un’app la testa dell’utente viene scansionata e inviata a Hexr, il casco viene quindi personalizzato digitalmente e prodotto su richiesta, in diversi centri di produzione. Hexr non ha quindi bisogno di accumulare azioni né fare previsioni rischiose sulla domanda locale per ciascuna regione, il che consente all’azienda di resistere a shock di produzione futuri.

Markus Glassner, intervista
Il casco Hexr protettivo personalizzato, stampato in serie, è prodotto su richiesta.

Lo stesso modello di business può essere applicato ai pezzi di ricambio, inclusi quelli per dispositivi medici come apparecchiature di ventilazione, che hanno subito carenze e una forte domanda durante la pandemia di COVID-19. La capacità di produrre pezzi di ricambio localmente riduce i tempi di fermo macchina in quasi tutti i segmenti della produzione.

La domanda che rimane è: dove sta andando questo? La stampa 3D continuerà a essere una tecnologia per colmare le lacune o diventerà anche un’opzione per la produzione di massa? Non esiste una risposta chiara, ma Mr. Glasser non nasconde il fatto che “l’obiettivo finale della stampa 3D è integrare ma anche interrompere lo stampaggio ad iniezione”.

 

“Sarei pazzo a dire che questo accadrà domani – ammette. Ma quello che stiamo già vedendo oggi è che la stampa 3D può aiutare a produrre parti migliori. Alcuni produttori trovano vantaggi significativi nella produzione di una cerniera complessa come singola parte invece di cinque parti che devono essere assemblate. In questo senso, potrebbe già avere più senso produrre tali parti localmente, con standard di alta qualità, piuttosto che importare parti più semplici da altre aree del mondo, anche a un prezzo inferiore per parte”.

Per supportare ulteriormente questa evoluzione, EOS fa parte di Polyline, un progetto faro lanciato per la produzione innovativa di pezzi di ricambio e serie. Il progetto riunisce 15 partner industriali e di ricerca tedeschi per sviluppare una linea di produzione digitalizzata di prossima generazione. Questa linea verrà utilizzata per produrre parti in plastica per l’industria automobilistica. L’obiettivo è integrare le tecniche di produzione convenzionali (ad es. lavorazione meccanica, fusione, ecc.) con AM sotto forma di sistemi di linea di produzione ad alto rendimento.

L’obiettivo a lungo termine è rendere la stampa 3D ancora più competitiva ed EOS ha in programma di farlo con la nuova tecnologia Laser ProFusion. Questo nuovo processo AM, basato su un milione di diodi laser, promette di essere competitivo con lo stampaggio ad iniezione su lotti da centomila fino a un milione di parti, per certe geometrie di piccole dimensioni.

La tecnologia EOS LaserProFusion

Opportunità nel settore aerospaziale e dell’automazione

Prima che ciò accada, le società AM dovranno superare una “tempesta perfetta”. Tutti i segmenti industriali stanno soffrendo, ma forse gli effetti più drammatici sono stati osservati nel settore dell’aviazione, che è uno dei principali utilizzatori di AM. Le compagnie aeree stanno volando con una capacità del 10% e la domanda di nuovi aeromobili sta diminuendo drasticamente. “L’idea generale è che ci vorranno dai 3 ai 5 anni per tornare ai livelli di trasporto aereo pre-COVID-19”, stima Glasser. Tuttavia, ciò può trasformarsi in un’importante opportunità per la produzione di additivi polimerici. “Anche prima della crisi, i MRO hanno discusso piani ambiziosi per produrre fino al 60% dei pezzi di ricambio per cabina utilizzando la stampa 3D entro i prossimi anni – rivela Glasser. Le nuove norme di sicurezza COVID-19 richiederanno un gran numero di personalizzazioni per la cabina”.

Questo ci porta a una delle questioni più delicate. Le aziende nelle economie avanzate possono rivolgersi alla stampa 3D per puntellare la produzione dalle regioni a basso costo ai mercati nazionali a più alto costo al fine di affrontare i futuri shock della catena di fornitura. Ma questo aiuterà i lavoratori o semplicemente accelererà il ritmo dell’automazione, esercitando una pressione al ribasso sui salari? Mr. Glasser sottolinea che l’idea della stampa 3D che comporta solo una maggiore automazione della produzione è fuorviante. “Non ho dubbi sul fatto che avremo una grande produzione AM centralizzata in futuro”, spiega. “Questi enormi centri avranno infatti centinaia di macchine di produzione – entrambe con tecnologia AM e tecnologie convenzionali – gestite da poche persone, riducendo l’efficienza fino all’ultimo centesimo, anche tramite l’automazione. Dall’altro lato, però, avremo anche un numero maggiore di centri di produzione decentralizzati, per piccole serie di prodotti e pezzi di ricambio personalizzati in serie. Questi pezzi di ricambio verranno utilizzati per mantenere il macchinario in funzione e ridurre i tempi di fermo. La produzione sarà infatti digitale e on demand, con un forte sfruttamento dell’AM, ma potrebbe non richiedere molta automazione ma fare affidamento anche sul lavoro umano”.

Questi due concetti – lavoro manuale e produzione digitale – non si contrappongono, anzi vanno di pari passo. Durante la pandemia, EOS ha condotto la prima installazione remota completa di una macchina EOS P 110. I team umani hanno interagito digitalmente per far funzionare il sistema e tutto ciò di cui avevano bisogno era l’elettricità, una connessione Internet e competenze tecniche. Il sogno della produzione AM distribuita è ora più vicino che mai: la pandemia ha accelerato il processo che consentirà ai produttori di raggiungerlo.

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Davide Sher

Sono un giornalista professionista iscritto all'ODG dal 2002 e mi sono sempre occupato di comunicazione trade. Per 10 anni ho redatto una testata dedicata al mercato dei videogiochi e successivamente ho partecipato alla creazione del primo iPad magazine dedicato all'elettronica di consumo. Dal 2012, mi occupo esclusivamente di stampa 3D/manifattura additiva, che vedo come la più affascinante e reale delle tecnologie oggi agli albori ma che plasmeranno il nostro futuro. Ho fondato Replicatore.it nel 2013 e ho scritto come blogger per diversi siti internazionali. Nel 2016 ho fondato la mia società 3dpbm (www.3dpbm.com), con base a Londra, che offre servizi di supporto alle aziende che vogliono comunicare, sia in Italia che nel mondo, i loro prodotti legati alla manifattura additiva. Oggi pubblichiamo diverse testate internazionali tra cui 3D Printing Media Network (il nostro sito editoriale internazionale), 3D Printing Business Directory (la più grande directory al mondo di aziende legate alla stampa 3D), Replicatore.it, Replicador.es e 3D Printing Media Network Chinese Version. Inoltre sono Senior Analyst di SmarTech Analysis, una delle più importanti realtà al mondo attive nella rilevazione di dati e previsioni di mercato relative ai vari segmenti verticali dell'industria della manifattura additiva.

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