Produzione

L’incidente Ever Given è il motivo per cui i produttori devono considerare l’AM

E la necessità di passare dal just-in-time all'on-demand

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In qualità di media specifico del settore AM, non pretenderemo di comprendere tutti gli aspetti dell’attuale distribuzione globale e delle catene di approvvigionamento tradizionali, motivo per cui dovresti leggere questo articolo del NYT che spiega molto chiaramente tali dinamiche .Tuttavia, quello che possiamo dire è che i produttori di tutto il mondo dovrebbero, per lo meno, considerare di includere alcune capacità di produzione AM, sia attraverso un fornitore di servizi AM locale o internalizzando la produzione, per evitare interruzioni della catena di fornitura come quelle che siamo ora vedendo ripetutamente, dal COVID-19 alla nave portacontainer Ever Given che blocca il Canale di Suez per settimane.

È stato appena un anno fa che le catene di fornitura di tutto il mondo si sono trovate incapaci di soddisfare la domanda di forniture mediche – da maschere e guanti a parti di macchine per respiratori – necessarie per affrontare la crisi COVID-19. Quei giorni drammatici hanno visto i fornitori di servizi AM di tutto il mondo intervenire per aiutare a soddisfare la domanda urgente, spesso riuscendo contro probabilità significative. Questo sito in particolare è stato letteralmente preso d’assalto da persone alla ricerca di informazioni sia sull’offerta che sulla ricezione di supporto, tanto che dobbiamo sviluppare rapidamente un gigantesco forum per soddisfare e coordinare tutte le richieste e le offerte di persone e aziende di tutte le dimensioni.

Un incidente mai visto è il motivo per cui i produttori devono prendere in considerazione l'AM
Le navi attualmente bloccate nel Canale di Suez

Ora la storia sembra già ripetersi e, se uno può essere archiviato come caso, due incidenti indicano già una tendenza. I fornitori di AM, che ora offrono sempre più servizi di produzione locale digitale, su richiesta, hanno utilizzato l’esempio di Ever Given come un modo per promuovere le loro capacità e rendere i produttori consapevoli che possono fare affidamento sulla produzione locale per i polimeri e persino per i metalli parti.

Come spiega l’articolo del NYT, negli ultimi due decenni i produttori di tutto il mondo sono diventati dipendenti dalla produzione “just-in-time”. Questo approccio ha consentito loro di ridurre i costi relativi alla costituzione delle scorte perché potevano ordinare parti e prodotti finali quando necessario. Tuttavia, questo metodo si basa su capacità di produzione a basso costo all’estero e dipende dalle spedizioni globali. La pandemia causata da un minuscolo microrganismo, e ora l’incidente del Canale di Suez (causato da qualcosa di semplice come una folata di vento) continuano a chiarire che queste lunghe catene di approvvigionamento sono semplicemente insostenibili: non solo dal punto di vista ambientale (che è un grande problema e non del tutto estraneo all’interruzione della catena di approvvigionamento) ma anche economicamente e fisicamente.

Indovina un po’: l’AM oggi può fornire la soluzione perfetta a questi problemi. Non è ancora, e non sarà ancora per un po’ di tempo, una soluzione a tutte le sfide della produzione, ma le tecnologie di produzione AM ad alta velocità sia per i polimeri che per i metalli possono garantire che i produttori abbiano ora accesso alle alternative di produzione locali su richiesta. Si noti che la produzione su richiesta implica la produzione digitale locale (dall’inventario digitale) ed è un concetto diverso dalla produzione just-in-time , che è una soluzione per la produzione di grandi stock di prodotti sfruttando metodi di produzione di massa tradizionali a basso costo e spedizioni globalizzate.

Un incidente mai visto è il motivo per cui i produttori devono prendere in considerazione l'AM
Oggi è già possibile prevedere la produzione in serie di parti metalliche con tecnologie
n AM digitali come il getto di legante metallico (Image Credits: Desktop Metal)

Il principale collo di bottiglia nell’implementazione dell’AM come alternativa di produzione su richiesta alle interruzioni della catena di fornitura non si trova, come molti pensano ancora, nei limiti dei materiali e dei processi AM. Il vero collo di bottiglia sta nella progettazione di parti per la produzione digitale AM, un concetto a volte riassunto dall’acronimo DfAM. Anche se diverse parti prodotte tradizionalmente esistono già nella memoria digitale, tramite “digital twin” basati su CAD, questo non è abbastanza. Per sfruttare appieno l’AM come soluzione di produzione, questi modelli CAD devono essere sottoposti a test e ottimizzazione in modo da poter beneficiare appieno dei metodi di produzione additiva. DfAM non significa che ogni parte debba essere completamente riprogettata. Alcune parti possono essere prodotte da AM così come sono, tuttavia devono ancora essere sottoposte a un processo che identifichi i metodi ei materiali AM ideali da utilizzare. Inoltre, poiché la tecnologia AM si evolve così rapidamente, questo processo deve essere altamente dinamico e in grado di adattarsi rapidamente a nuove possibilità.

Poiché è così adattabile, AM può offrire la soluzione ideale alle dinamiche della catena di fornitura globale in rapida evoluzione e alle interruzioni impreviste. I progetti di parti e componenti devono diventare altrettanto dinamici. Gli strumenti per farlo in modo efficiente esistono già. Tuttavia, i fornitori di questi strumenti software, anche i più grandi e avanzati come Dassault, Autodesk, Ansys o nTopology, generalmente non riescono ancora a riconoscere che hanno bisogno di rivolgersi alla nuova generazione di progettisti di prodotti, quelli che progettano pensando all’AM di concentrarsi sul pubblico principale dei produttori tradizionali che non comprendono appieno questo nuovo linguaggio. Questi progettisti AM rappresentano il passaggio chiave per consentire la necessaria transizione da just-in-time a on-demand.

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Davide Sher

Sono un giornalista professionista iscritto all'ODG dal 2002 e mi sono sempre occupato di comunicazione trade. Per 10 anni ho redatto una testata dedicata al mercato dei videogiochi e successivamente ho partecipato alla creazione del primo iPad magazine dedicato all'elettronica di consumo. Dal 2012, mi occupo esclusivamente di stampa 3D/manifattura additiva, che vedo come la più affascinante e reale delle tecnologie oggi agli albori ma che plasmeranno il nostro futuro. Ho fondato Replicatore.it nel 2013 e ho scritto come blogger per diversi siti internazionali. Nel 2016 ho fondato la mia società 3dpbm (www.3dpbm.com), con base a Londra, che offre servizi di supporto alle aziende che vogliono comunicare, sia in Italia che nel mondo, i loro prodotti legati alla manifattura additiva. Oggi pubblichiamo diverse testate internazionali tra cui 3D Printing Media Network (il nostro sito editoriale internazionale), 3D Printing Business Directory (la più grande directory al mondo di aziende legate alla stampa 3D), Replicatore.it, Replicador.es e 3D Printing Media Network Chinese Version.

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