Stampa 3D per l'emergenza COVID-19

Grazie anche alla stampa 3D è boom di biciclette in Italia

Protolabs e Caminade collaborano per una maggiore personalizzazione

Il COVID-19 ha fatto da catalizzatore ad una tendenza già in atto nell’industria ciclistica, grazie principalmente a due fattori: il mantenimento della distanza sociale che inibisce l’uso dei mezzi pubblici e il bonus fino a 500 euro per l’acquisto di biciclette, e-bike e monopattini elettrici previsto dal Decreto Rilancio. Oltre a questo sta emergendo un terzo e importante fattore: la bicicletta può essere maggiormente personalizzata grazie a processi di produzione on demand sempre più affidabili, come la stampa 3D che sta rivoluzionando il modo di produrre.

Un’industria in crescita ovunque

L’industria globale della bicicletta aumenterà nei prossimi anni, nasceranno nuove sfide e si evolveranno anche le esigenze dei consumatori. La crescente sensibilità verso l’ambiente, la necessità di rimanere in forma, la mobilità urbana e non da ultimo il prezzo dei carburanti saranno i macrotrend che guideranno la crescita, mentre la personalizzazione e la trasformazione della bicicletta ordinaria in uno dei beni di consumo più avanzati ne stimolerà il mercato.

In Europa, l’Italia è il più grande mercato di produzione di biciclette, parti e accessori, con una quota di produzione del 18% per quanto riguarda le biciclette, seguita da Germania e Portogallo, e una quota del 28% per quanto riguarda la produzione di parti e accessori su un totale dell’UE di 1,75 miliardi di euro. E nonostante la
diffusione del bike sharing, nella penisola nel 2019 sono state vendute 1.520.000 biciclette tradizionali (+7% rispetto all’anno precedente) e 195.000 e-bike, in aumento del 13% rispetto al 2018.

E adesso?

Nel mese di maggio 2020, finito il lockdown, si può parlare di una vera e propria corsa ad accaparrarsi i mezzi a due ruote: le vendite hanno registrato un +60% rispetto allo stesso mese del 2019. Il motivo? Il principale è stato sicuramente l’annuncio del voucher mobilità alternativa previsto dal Governo per chi acquista biciclette, e-bike e monopattini elettrici per chi abita in città con più di 50.000 abitanti o che fanno parte di città metropolitana; voucher che copre il 60% del prezzo fino ad un importo di 500 €. Il provvedimento si inserisce in un più ampio stimolo che incentiva l’uso della bicicletta per i tragitti casa-lavoro. Non da ultimo, vi è la percezione che la bicicletta, in tempi di post pandemia, sia un mezzo sicuro per muoversi mantenendo comunque le distanze.

Design, prestazioni, personalizzazione e connettività stanno trasformando il modo in cui si va in bicicletta e le aziende produttrici si sforzano di rispondere a queste esigenze, cercando di differenziare il prodotto e i processi produttivi: esternalizzare a fornitori esterni, capaci di assicurare la massima velocità di immissione nel mercato di nuovi prodotti e la qualità garantita dalle ultime tecnologie disponibili, non è più un tabù.

 

La manifattura digitale, includendo la stampa 3D, sta giocando un ruolo cruciale sia nella produzione di prototipi estetici e funzionali sia nella produzione di componenti finali più leggeri e resistenti. Con la stampa 3D, forme e geometrie solamente un paio d’anni fa impensabili, diventano alla portata dei designer e degli ingegneri, mentre la manifattura additiva si conferma ormai come prima opzione di produzione di prototipi in plastica e metallo, anche grazie ai sempre nuovi materiali disponibili. La stampa 3D, combinata con la lavorazione CNC e lo stampaggio a iniezione riescono a coprire l’intero ciclo di sviluppo di un nuovo prodotto: dalla realizzazione di un primo prototipo stampato in 3D o lavorato in CNC fino alla messa in produzione della prima serie con lo stampaggio a iniezione.

Quando si parla di manifattura digitale, non si può dimenticare la semplicità di accesso delle tecnologie: il progetto inizia on line caricando un progetto in 3D in un sistema di preventivazione on line interattivo e gratuito, così da ottenere in poco tempo la fattibilità del progetto e l’offerta economica. Una volta validato il progetto, i pezzi possono essere messi in produzione immediatamente ed essere spediti anche in un solo giorno lavorativo.

Biciclette su misura

Il vantaggio più apprezzato della produzione additiva per l’industria ciclistica è la personalizzazione dei componenti, la facilità per i produttori di personalizzare i loro prodotti in base alle esigenze e alle richieste dei loro clienti; fenomeno che si inserisce nel trend generale e universale della personalizzazione di massa che sta interessando tutto il settore manifatturiero. Sono già molte le case produttrici che utilizzano la stampa 3D nella fase di prototipìa e di produzione della preserie; alcune hanno acquistato direttamente le stampanti 3D, mentre altre si affidano a dei fornitori esterni che forniscono direttamente il pezzo finito.

Con 5 tecnologie di stampa 3D disponibili stereolitografia, sinterizzazione laser selettiva, sinterizzazione laser diretta dei metalli, Multi Jet Fusion e PolyJet, Protolabs si attesta tra i maggiori service in grado di creare prototipi estremamente precisi con geometrie complesse e consente di ottenere pezzi di produzione in una vasta gamma di metalli e materiali plastici. Protolabs, avvalendosi della lavorazione CNC dell’alluminio per gli stampi destinati
allo stampaggio rapido a iniezione, offre inoltre la possibilità di ottenere piccole e medie serie di pezzi già pronti per le fasi di testing e validazione funzionale, nonché velocizzare la fase di immissione di nuovi prodotti nel mercato.

Stampare in 3D pezzi prima impensabili

Un caso concreto di quanto la collaborazione tra stampa 3D e industria delle biciclette, lo sintetizza Brice Epailly, Responsabile R&D di Caminade, azienda che produce telai personalizzati progettati in funzione delle misure e del grado di allenamento di ogni cliente. “Avevo già utilizzato i servizi di Protolabs per la produzione mediante stampa 3D di pezzi metallici; ho molto apprezzato che l’intero processo si svolga on-line con un’interfaccia interattiva che dà risposte immediate. Protolabs mi ha permesso di realizzare, dopo graduali migliorie e suggerimenti, i pezzi particolarmente complessi che anche il mio fornitore storico si è rifiutato di produrre”.


L’attuale trend di crescita poggia su basi solide, principalmente per due aspetti: la tecnologia e la sostenibilità di questo mezzo di trasporto, intesa come sostenibilità economica e ambientale. Le nuove tecnologie stanno aiutando a portare nel mercato prodotti sempre più personalizzati e accessibili, basta pensare all’evoluzione tecnologica – dal costo sempre più contenuto delle batterie, alla diminuzione del peso grazie ai nuovi materiali anche stampati in 3D – che ha dato la possibilità a migliaia di persone di scegliere la bicicletta elettrica come mezzo di trasporto per la città e per il tempo libero. Dal punto di vista economico, invece, al di là degli incentivi, a breve si andrà a sostenere l’utilizzo della bicicletta nei tragitti casa-lavoro: un’ottima notizia per i milioni di pendolari, per la loro salute e per la qualità dell’aria, anche questa una via per contrastare e ridurre l’impatto di
eventuali ondate di ritorno dell’epidemia.

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Andrea Gambini

Mi piace leggere e scrivere da sempre. Ho iniziato a lavorare in redazione come giornalista sportivo nel 2008, poi la passione per il giornalismo e per il mondo della comunicazione in generale, mi ha permesso di ampliare notevolmente i miei interessi, arrivando negli anni a collaborare con le più svariate testate giornalistiche online. Mi sono poi avvicinato alla stampa 3D, colpito dalle grandissime potenzialità di questa nuova tecnologia, che giorno dopo giorno mi hanno spinto a informarmi sempre più su quella che considero una vera rivoluzione che si farà presto sentire in tantissimi campi della nostra vita quotidiana.

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