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Formnext Day 1 & 2, un nuovo mondo

È un po’ strano di scrivere di una fiera sulla manifattura industriale che si tiene a Francoforte nel tardo autunno senza parlare di Euromold. Gli enti organizzatori, Frankfurt Messe e Demat, hanno deciso di separarsi per molte ragioni complesse che non andremo ad analizzare in dettaglio qui (soldi).

Come spesso accade quando si lascia la strada vecchia non si sa cosa si andrà a trovare. In molti casi, ci vuole molto tempo per tornare ad una nuova “normalità”. Questo è sicuramente uno di quei casi, anche se sembra chiaro che un cambio di direzione fosse necessario.

crowdMentre l’Euromold di Dusseldorf ha rappresentato un finale (e forse un nuovo inizio) per una fiera che aveva dominato l’industria manifatturiera per venti anni – e come tale riflette un sentimento di nostalgia per tempi migliori – il “numero zero” di Formnext sembra l’inizio di qualcosa di completamente nuovo e positivo, ma ancora solo l’inizio.

Alla fine il numero di espositori e visitatori non sembra essere stato così diverso, a parte il fatto che tutti i produttori più grandi di metallo erano qui a Formnext e non erano a Euromold (tranne – come vedremo in seguito – per la nostra Sisma, che ha sfoggiato un nuovo e luccicante stand per le sue MySint e la nuova macchina realizzata dalla joint venture Sisma-Trumpf).

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Tuttavia ci sono molti altri operatori del settore mancanti, in particolare i produttori di scanner 3D (che erano invece massicciamente presenti a Euromold). Due fiere separate, non così temporalmente distanti, non è fanno certamente bene all’industria nel complesso, sia per il numero più limitato di visitatori che ogni fiera è in grado di catalizzare e per la minore quantità di networking possibile tra gli operatori del settore.

La prova è che Euromold a malapena riempito tre piccoli padiglioni a Dusseldorf mentre Formnext riempito meno di un padiglione (Halle 3) a Frankfurt Messe.

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Formnext arriva in un momento in cui l’industria dell’AM ha dovuto reinventarsi ancora una volta dopo scoppio dell’ultima bolla prevista da Gartner. Siamo ora sul low-end del picco di hype di entusiasmo per la stampa 3D consumer e all’inizio della curva di crescita organica per la stampa 3D industriale. Ciò significa che l’industria della stampa 3D nel suo complesso può solo crescere e – se adeguatamente supportato – Formnext può crescere con essa.

Questa nuova fiera  si distingue già per un approccio più giovane e moderno, a partire dalla connessione Wi-Fi gratuita disponibile per tutti i partecipanti e visitatori, qualcosa da non prendere alla leggera per una fiera che vuole far parlare anche i media. Oggi una fiera di manifattura additiva non può più essere solo questione di vendere macchine e chiudere accordi – come in un qualsiasi show sulla manifattura – ma ha bisogno di diffondere la conoscenza e l’entusiasmo tra il pubblico (anche a questo serve la presenza massiccia di Audi).

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Allora, chi sono le aziende che hanno accettato la scommessa di Formenext? Prima di tutto Stratasys, che sta prendendo il suo ruolo di leader del settore molto seriamente. Anche se ha attraversato momenti difficili – almeno da un punto di vista dell’immagine – non va dimenticato che i suoi ricavi sono quasi per volte tanto quelli registrati da “gioiellni” del settore come EOS e altri grandi player, in rapida crescita, come ad come Concept Laser e envisionTEC. Per non parlare degli altri, nuovi giocatori quali Prodways, Formlabs, Zortrax, Ricoh, e Roboze. Stratasys ha fatto in modo che nessuno si dimenticasse chi comanda, allestendo lo stand più grande stand nella hall 3 e organizzando un cocktail, alla fine della giornata per la rete gli operatori del settore.

Nel corso della sua conferenza stampa, il CEO Stratasys David Reis ha ulteriormente enfatizzato il potenziale di crescita della società in quello che Stratasys vede come il mercato ancora in gran parte inesplorato della prototipazione rapida (stimato a $ 10-15 miliardi di dollari con solo il 20% coperto finora dalle tecnologie di AM). Così come nel settore degli utensili customizzati, come dimostrato dalla partnership di alto profilo ha annunciata di recente con il produttore di auto tedesco Opel.

Sotto l’egida del nuovo logo, più semplice e stiloso, Stratasys ha organizzato e snellito tutte le sue attività (produzione e rivendita di stampanti 3D, servizi di stampa 3D, società di consulenza e attività in ambito educativo) in un’unica entità, per affrontare al meglio le sfide future.

3dsystems

Forse anche a cause delle recenti turbolenze interne o per altri motivi (tipo un maggior focus sul prossimo CES di Las Vegas), 3D Systems ha mantenuto il suo stand al minimo, limitandolo ad un display di stampanti 3D. Il secondo stand più imponente, dunque, era quello di EOS, riflettendo l’importanza crescente della società nel mercato globale AM sia di plastica sia soprattutto, di metallo.

METAL ROCKS

Tra i produttori di metalli puri presenti, una delle novità principali proveniva da Trumpf, che ha presentato la nuova stampante 3D a letto di polvere di metallo, nata sulla base della joint venture con Sisma. Il gigante teutonico (che da solo fattura come metà di tutta la stampa 3D mondiale) ha anche mostrato la nuova stampante 3D a deposizione di metallo laser che era stata preannunciata pochi giorni fa. Anche Sisma ha mostrato le sue produttive con i metalli prezioso, così come le applicazioni industriali e dentali delle sue diverse macchine. Quello dei gioielli è un segmento in rapida crescita, con sempre più concorrenza da parte di  EOS (attraverso la partnership Cooksongold e la Preciouos M80), di Realizer (in partnership con Progold), e Concept Laser.

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Concept Laser si è distinta anche e soprattutto per la presentazione di una nuova architettura di stampante 3D, ideata per unafabbrica di produzione additiva completamente automatizzata e modulare. La nuova macchina, che non ha ancora un nome, è ultra-futuristica ed è stata pensata per il futuro della produzione, dato che non sarà disponibile per almeno un altro anno. Integra quattro laser e componenti completamente automatizzati per la gestione della polvere e della produzione. Inoltre, la stazione di pulizia sarà ora un modulo separato in quanto questo nuovo sistema è pensato per uno spazio fabbrica in diverse macchine possono fare affidamento su una singola stazione di pulizia e finitura.

concept laser

Matsuura, Arcam e SLM Solutions fondamentalmente hanno continuato a dare una visualizzazione delle loro capacità. La società tedesca, in particolare, ha mostrato la versione aggiornata della sua stampante 3D più grande: la nuovo SLM500HL integra già da ora ora quattro laser, il che la rende forse il più veloce sistema SLM sul mercato in questo momento.

Uno dei più interessanti nuovi approcci che è stato introdotto da Additive Industries: una stampante 3D a metallo (SLM) completamente automatizzata, con la possiblità di effettuare più lavori indipendentemente. La società aveva invitato alcuni giornalisti a visitare il loro quartier generale a Eindohoven per vedere dal vivo il nuovo sistema di produzione modulare con capacità di Automated Storage. I visitatori dello stand hanno potuto però vedere uno spettacolare video a 360° in Oculus Rift, in cui l’azienda ha illustrato il concetto di fabbrica a “luci spente”, totalmente robotizzata. Un concetto comunque ricorrente a Formnext.

additive industries

Infatti altre società presentatore propria idea per un approccio al ciclo produttivo completo, da file digitale al prodotto finito. Per esempio Renishaw ha presentato un approccio molto pratico che parte dalla nuova, più veloce ReNaM 500M (disponibile il prossimo anno) e sfrutta il nuovo software per la preparazione di file Quantam. Ogni pezzo viene poi lavorato dalle macchine di misura, fresatura e di controllo in modo da automatizzare e semplificare la produzione di componenti e l’intero processo di fabbricazione.

renishaw

PRODUZIONE PLASTICA

Non vi è dubbio che il metallo è stato il protagonista indiscusso di formnext ed che sarà il metallo a portare l’industria nell’era della produzione additiva seriale. Tuttavia, i produttori di stampanti metallo 3D non sono stati gli unici che hanno presentato grandi novità e visioni future in fiera.

Anche se erano già note, diverse macchine SLS per plastica, così come i nuovi sistemi da alcuni dei produttori più grandi di stampanti 3D in resina, hanno contribuito  alla lista di ragioni per cui valeva la pena visitare formnext. La presenza di sistemi a basso costo era limitato al minimo, con solo i produttori di alcuni dei sistemi più professionali presenti con stand.

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Al di fuori delle già citate Stratasys e 3D Systems, i più grandi player di materiali non metallici (escludendo anche EOS, che fa sia metallo che plastica) erano envisionTEC e Prodways. La società guidata dal CEO Al Siblani ha presentato tre nuovi sistemi allo show: la più rapida e veloce Vector 3DSP, e due nuove macchine DLP, di piccole dimensioni, la MicroPlus High Res e la MicroPlus Advantage . Entrambi dispongono di un nuovo stile di corpo, un touchscreen, e un PC embedded integrato con funzionalità Wi-Fi.

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Prodways ha fatto grandi movimenti ultimamente. A parte la sua tecnologia MOVINGLight per i fotopolimeri e le sue capacità di produzione di paste di ceramica (sempre a base di polimeri), la società francese, guidata da Philippe Laude, ora offre capacità avanzate di sinterizzazione laser di plastica attraverso il recente accordo con Farsoon. Prodways – che fa parte del Gruppo Gorge – sta anche continuando a investire e punta a sviluppare nuove tecnologie anche nel campo dei metalli.

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In tutti questi campi troverà nuovi concorrenti. Sul fronte SLS la più grande new entry è Ricoh, che era presente con la sua stampante 3D SLS di grandi dimensioni. Sul fronte della ceramica, Lithoz ha presentato la nuova CeraFab, con un volume di costruzione più largo e un più efficiente sistema di gestione dei materiali. Purtroppo la presenza di produttori di stampanti 3D in resina era molto limitata, con solo Formlabs a rappresentare il segmento “low-cost”, con il suo sistema Form2.

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Sul fronte FFF gran parte dell’attenzione era intorno alle capacità produttive di polimeri di alta gamma e in particolare sul PEEK. Fino ad ora, solo Stratasys era in grado di lavorare con davvero polimeri ad alte temperature (come l’ULTEM) grazie al suo brevetto per la camera stagna. Ora, però, due piccole aziende sono emerse che hanno trovato modi alternativi per stampare il PEEK con successo, controllando la temperatura dell’oggetto: la tedesca Indmatec e l’italiana Roboze.

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Fino a poco tempo, l’unico modo per stampare i 3D il PEEK stampa 3D (un materiale che ha diverse applicazioni sia in campo industriale che medico) è stato quello di sinterizzarlo sotto forma di polvere. Questo è ciò di cui si occupata una società chiamata Rauch CNC Manufacturing, utilizzando una stampante EOS SLS 3D modificata.

Le macchine di Indmatec e Roboze possono cambiare radicalmente il mercato con l’introduzione di sistei FFF che costano tra i 5.000 e i 20.000 euro, con funzionalità di stampa 3D PEEK. Stampante 3D di Indmatec parte da 14.000 € e sfrutta l’esperienza della società come produttori filamento PEEK. La stampante Roboze One + 3D, d’altro canto, sfrutta l’esperienza della giovane società con la sua prima stampante 3D, una macchina estremamente solida, affidabile e precisa. Per lo sviluppo dei materiali ha collaborato con il CNR (Centro Nazionale Ricerche).

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Anche se non offre polimeri livello PEEK tra i suoi materiali ancora, Zortrax è stato certamente il più grande produttore di stampanti 3D low-cost presente in fiera, dove ha presentato il nuovo sistema Inventure, così come una nuova gamma di colori il suo materiale ULTRAT.

Certo, la fiera è stata in grado di raggiungere una grande percentuale di visitatori professionali che erano alla ricerca di sistemi di prezzi inferiori affidabili per lavorare a fianco delle piattaforme più ampi, forse anche come unità di test o per le attività di pre-prototipazione. Su questa base solida – composta da metallo e polimeri tecnici – si potrà negli anni che verranno costruire una fiera per tutti i player dell’industria, anche quelli – come DyeMansion – che realizzano software, materiali e accessori. Qualcuno – come Autodesk e LPW c’era, anche solo per tastere un po’ le acque. Ma dall’anno prossimo bisognerà fare sul serio.

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Davide Sher

Sono un giornalista professionista iscritto all'ODG dal 2002 e mi sono sempre occupato di comunicazione trade. Per 10 anni ho redatto una testata dedicata al mercato dei videogiochi e successivamente ho partecipato alla creazione del primo iPad magazine dedicato all'elettronica di consumo. Dal 2012, mi occupo esclusivamente di stampa 3D/manifattura additiva, che vedo come la più affascinante e reale delle tecnologie oggi agli albori ma che plasmeranno il nostro futuro. Ho fondato Replicatore.it nel 2013 e ho scritto come blogger per diversi siti internazionali. Nel 2016 ho fondato la mia società 3dpbm (www.3dpbm.com), con base a Londra, che offre servizi di supporto alle aziende che vogliono comunicare, sia in Italia che nel mondo, i loro prodotti legati alla manifattura additiva. Oggi pubblichiamo diverse testate internazionali tra cui 3D Printing Media Network (il nostro sito editoriale internazionale), 3D Printing Business Directory (la più grande directory al mondo di aziende legate alla stampa 3D), Replicatore.it, Replicador.es e 3D Printing Media Network Chinese Version. Inoltre sono Senior Analyst di SmarTech Analysis, una delle più importanti realtà al mondo attive nella rilevazione di dati e previsioni di mercato relative ai vari segmenti verticali dell'industria della manifattura additiva.

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