Aerospaziale

Il progetto Olympus di ICON esamina gli habitat lunari stampati in 3D per la NASA

Gli studi di architettura BIG-Bjarke Ingels Group e SEArch + si uniscono come partner

Seguendo le orme dei pionieri della stampa 3D per l’edilizia D-Shape e Contour Crafting, ICON, uno sviluppatore di tecnologie di costruzione avanzate tra cui robotica, software e materiali da costruzione, ha ricevuto un contratto governativo Small Business Innovation Research (SBIR). L’accordo include il finanziamento della NASA per iniziare la ricerca e lo sviluppo sul Project Olympus: un sistema di costruzione spaziale che potrebbe supportare la futura esplorazione della Luna. ICON dedicherà anche una divisione dell’azienda al focus sullo spazio.

Altre aziende hanno teorizzato l’uso della stampa 3D da costruzione per gli habitat interplanetari. L’idea di fondo è che gli habitat umani devono essere pronti prima che gli esseri umani raggiungano un pianeta. Quindi devono essere costruiti automaticamente, da robot e stampanti 3D. Il pioniere della stampa 3D per l’edilizia Contour Crafting ha visto gli habitat spaziali come una delle prime applicazioni per la tecnologia che porta lo stesso nome. Un altro pioniere in questo campo, D-Shape, ha lavorato con l’ESA e Norman Fosters sugli habitat lunari stampati in 3D (per saperne di più, leggi il nostro recente eBook Aerospace AMFocus 2020). Altre aziende (come Ai SpaceFactory) hanno presentato progetti di habitat stampati in 3D per la colonizzazione di Marte in un recente concorso organizzato dalla NASA.

“Costruire la prima casa su un altro mondo sarà il progetto di costruzione più ambizioso della storia umana e spingerà la scienza, l’ingegneria, la tecnologia e l’architettura letteralmente a nuovi livelli”, ha affermato Jason Ballard, co-fondatore e CEO di ICON. “L’investimento della NASA in tecnologie dell’era spaziale come questa non solo può aiutare a far avanzare il futuro dell’umanità nello spazio, ma anche a risolvere problemi molto reali e fastidiosi che dobbiamo affrontare sulla Terra. Siamo onorati di iniziare la nostra ricerca e sviluppo sul “Progetto Olympus” e sul “Sistema costruttivo Olympus” di ICON.

La NASA ha segnalato che, attraverso il programma Artemis, la Luna sarà il primo sito al di fuori della Terra per l’esplorazione sostenibile della superficie. Costruire una presenza sostenibile sulla Luna richiede più dei razzi. Affinché esista una presenza lunare permanente, sarà necessario costruire sulla Luna strutture robuste che forniscano una migliore protezione termica, dalle radiazioni e dalle micrometeoriti rispetto a quella che gli habitat metallici o gonfiabili possono fornire. Dalle piste di atterraggio agli habitat, questi sforzi collettivi sono guidati dalla necessità di rendere l’umanità una civiltà che viaggia nello spazio.

Nota per la sua avanzata tecnologia di stampa 3D per l’edilizia domestica sulla Terra, ICON ha ricevuto un contratto SBIR Strategic Fund Increase (STRATFI) attraverso il processo “Open Topic” gestito da AFVentures per far avanzare lo sviluppo della sua tecnologia di stampa 3D, materiali avanzati e software. Lo SBIR è un programma competitivo che incoraggia le piccole imprese nazionali a impegnarsi nella ricerca federale/ricerca e sviluppo (R /  R&S) che ha il potenziale per la commercializzazione. Attraverso il supporto della NASA nell’ambito dell’Air Force SBIR, ICON continuerà a maturare applicazioni off-Earth per un potenziale utilizzo per missioni lunari sostenibili e svilupperà tecnologia con vantaggi di agenzia condivisi per la Terra e lo spazio.

In collaborazione con il Marshall Space Flight Center della NASA a Huntsville, Alabama, ICON testerà il simulante del suolo lunare con varie tecnologie di elaborazione e stampa. I test aiuteranno a progettare, sviluppare e dimostrare elementi prototipo per un possibile futuro sistema di costruzione additivo su vasta scala che potrebbe stampare infrastrutture sulla Luna. La nuova partnership si basa sulla tecnologia ICON dimostrata durante la 3D Printed Habitat Challenge della NASA nel 2018.

ICON ha assunto due premiati studi di architettura come partner per l’audace progetto: BIG-Bjarke Ingels Group, rinomato per la loro iconica architettura internazionale e SEArch + (Space Exploration Architecture), una società riconosciuta su scala globale per il loro innovativo progetto per l’esplorazione dello spazio. SEArch + ha un’associazione di oltre un decennio con la divisione Johnson Space Center Human Habitability della NASA, il Langley Research Center, l’Ames Research Center e le principali società aerospaziali, e BIG ha lavorato su più concetti per la Luna e Marte negli ultimi anni.

“Per spiegare il potere dell’architettura,“formgiving” è la parola danese per design, che letteralmente significa dare forma a ciò che non ha ancora ricevuto forma. Ciò diventa fondamentalmente chiaro quando ci avventuriamo oltre la Terra e iniziamo a immaginare come costruiremo e vivremo su mondi completamente nuovi”, ha affermato Bjarke Ingels, fondatore e direttore creativo, BIG-Bjarke Ingels Group. “Con ICON stiamo aprendo la strada a nuove frontiere – sia materialmente, tecnologicamente che ambientalmente. Le risposte alle nostre sfide sulla Terra potrebbero essere trovate molto bene sulla Luna”.

“Garantire la sicurezza degli astronauti è fondamentale per il nostro lavoro in SEArch +. In qualità di architetti e designer, ci sforziamo di creare spazi ambiziosi che arricchiscano e celebrino la vita umana. Siamo entusiasti di sostenere “Project Olympus” e di fare un passo avanti verso il diventare una specie interplanetaria. La stampa 3D con materiali autoctoni è una soluzione sostenibile e versatile per la costruzione fuori dal mondo che si rivelerà vitale per il nostro futuro qui sulla Terra e nello spazio esterno”, hanno affermato i co-fondatori di SEArch +.

Per ICON, il viaggio per trasformare la costruzione è iniziato con la consegna della prima casa stampata in 3D autorizzata negli Stati Uniti nel 2018. Da allora, il team ha aperto la strada alla prima comunità di case stampata in 3D al mondo in Messico, in collaborazione con l’organizzazione non profit per l’edilizia, New Story (come visto su Apple TV + docuserie, “HOME”), ha completato una serie di case per i senzatetto in Austin, TX con Mobile Loaves & Fishes senza scopo di lucro a Community First! Village e ha stretto una partnership con la Defense Innovation Unit e il Corpo dei Marines degli Stati Uniti per addestrare i Marines a utilizzare la sua tecnologia e completare una stampa dimostrativa sul campo a Camp Pendleton.

ICON ha recentemente completato un round di finanziamento della serie A da 35 milioni di dollari guidato da Moderne Ventures che includeva anche il partner di architettura BIG nel round. Quasi raddoppiato in termini di dimensioni nell’ultimo anno, il team ICON ha fatto i preparativi per entrare nelle abitazioni americane tradizionali, ha creato un programma spaziale dedicato, ha ampliato i suoi uffici per includere un laboratorio di scienza dei materiali e ha accolto nuovi membri del team nei campi dell’ingegneria, scienza dei materiali, operazioni e marketing. Nel 2020, la società tecnologica con sede ad Austin aprirà la strada a ulteriori progetti, tra cui un progetto abitativo tradizionale multi-unità in Texas, continuando nel contempo a fornire case dignitose e resistenti per i bisognosi.

Ballard, che sta completando un master in risorse spaziali presso la Colorado School of Mines, ha continuato: “Fin dalla fondazione di ICON, abbiamo pensato alla costruzione fuori dal mondo. È una progressione sorprendentemente naturale se ti chiedi in che modo la costruzione additiva e la stampa 3D possono creare un futuro migliore per l’umanità. Sono fiducioso che imparare a costruire su altri mondi fornirà anche le scoperte necessarie per risolvere le sfide abitative che dobbiamo affrontare in questo mondo. Questi sono sforzi che si rafforzano a vicenda. A volte, per i problemi più grandi, diventa necessario guardare il cielo e non solo i nostri piedi. Sarebbe difficile sopravvalutare quanto sarà difficile, ma il team ICON è pronto per il viaggio ed è lieto di intraprendere questo compito monumentale con NASA, BIG e SEArch +”.

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Davide Sher

Sono un giornalista professionista iscritto all'ODG dal 2002 e mi sono sempre occupato di comunicazione trade. Per 10 anni ho redatto una testata dedicata al mercato dei videogiochi e successivamente ho partecipato alla creazione del primo iPad magazine dedicato all'elettronica di consumo. Dal 2012, mi occupo esclusivamente di stampa 3D/manifattura additiva, che vedo come la più affascinante e reale delle tecnologie oggi agli albori ma che plasmeranno il nostro futuro. Ho fondato Replicatore.it nel 2013 e ho scritto come blogger per diversi siti internazionali. Nel 2016 ho fondato la mia società 3dpbm (www.3dpbm.com), con base a Londra, che offre servizi di supporto alle aziende che vogliono comunicare, sia in Italia che nel mondo, i loro prodotti legati alla manifattura additiva. Oggi pubblichiamo diverse testate internazionali tra cui 3D Printing Media Network (il nostro sito editoriale internazionale), 3D Printing Business Directory (la più grande directory al mondo di aziende legate alla stampa 3D), Replicatore.it, Replicador.es e 3D Printing Media Network Chinese Version. Inoltre sono Senior Analyst di SmarTech Analysis, una delle più importanti realtà al mondo attive nella rilevazione di dati e previsioni di mercato relative ai vari segmenti verticali dell'industria della manifattura additiva.

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