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Entrare in una nuova DyeMansion

Intervista esclusiva con i co-fondatori di DyeMansion di Automation eBook

Questa intervista con DyeMansion è stata originariamente pubblicata nell’eBook 3dpbm AM Focus sull’automazione .

Citando un popolare personaggio di fantasia, la post-elaborazione può essere descritta come “La causa e la soluzione a tutte le sfide di produzione della stampa 3D”. 

È la causa di tali sfide perché le parti stampate in 3D richiedono fasi di post-elaborazione intense, più di qualsiasi altra tecnologia di produzione. È la soluzione perché l’unico modo per ottenere flussi di lavoro di produzione completamente digitali è risolvere la sfida della post-elaborazione additiva. 

Solo poche aziende nel mondo di AM hanno fatto di questo la loro priorità e nessuna ha ottenuto lo stesso successo di DyeMansion.

In soli cinque anni DyeMansion è passata dal finanziamento iniziale – supportato da AM Ventures – alla creazione di una forte presenza in Europa, con una distribuzione sempre più consolidata sia negli Stati Uniti che in Cina, a un round di finanziamento di Serie A da 5 milioni di dollari guidato da investitori finanziari Unternehmertum Venture Capital Partners (UVC Partners) e btov Partners.

“A luglio 2020, abbiamo 18 partner di vendita in tutto il mondo per coprire le richieste del mercato a livello locale”, ci dice il co-fondatore e CEO Felix Ewald. “Crediamo fermamente che tu debba fare affari locali con la gente del posto. Abbiamo saputo fin dall’inizio che dobbiamo diventare un’azienda che agisce a livello globale. Anche le prime quattro macchine che abbiamo spedito sono state installate in quattro paesi diversi. L’internazionalizzazione non è mai stata un punto interrogativo per noi e oggi abbiamo oltre 700 clienti che utilizzano la nostra offerta hardware o di finitura su richiesta da 34 paesi diversi. Dal nostro finanziamento di serie A nel 2018, abbiamo raddoppiato il nostro team e ora siamo a 66 FTE nelle nostre due sedi a Monaco, in Germania, e ad Austin, in Texas. Questo ci rende orgogliosi”.

Philipp Kramer e Felix Ewald, co-fondatori di DyeMansion

L’esperienza di DyeMansion è cresciuta così tanto che è stata selezionata per far parte del progetto POLYLINE da 10,7 milioni di euro, insieme a 15 partner industriali e di ricerca insieme a EOS e BMW. Questa collaborazione è uno dei driver per accelerare l’automazione e l’integrazione nei sistemi MES e il suo obiettivo è una linea di produzione completamente connessa nel nuovo Campus di produzione additiva di BMW. “Questa è la prova che siamo già sulla strada giusta”, afferma il co-fondatore e CTO Philipp Kramer. “DyeMansion si occupa della post-elaborazione per completare la linea oltre ad aree come il software e la stampa”.

La strada da percorrere è ancora molto lunga ei co-fondatori dell’azienda hanno un’idea molto chiara di dove si stanno dirigendo – e per estensione, l’intero settore della produzione additiva polimerica -. In questa intervista esclusiva, parliamo della loro strategia per continuare il loro (e di AM) percorso di crescita esponenziale e della tecnologia che lo realizzerà.

3pdbm: qual è la tua visione a lungo termine per la post-elaborazione completamente automatizzata?

Felix Ewald: Non ho una visione solo per la post-elaborazione. La mia visione è molto più grande: quella vera, la produzione digitale diventa una realtà e i prodotti stampati in 3D diventano parte della nostra vita quotidiana. A mio parere, questa è la chiave per un’economia sostenibile. Ovviamente, la post-elaborazione è un elemento importante e faremo del nostro meglio per accelerare la trasformazione dell’industria manifatturiera. Ci concentreremo sullo sblocco di tutte le applicazioni immaginabili per l’uso finale della stampa 3D fornendo le migliori tecnologie che soddisfano tutti i requisiti dell’industria 4.0 e si adattano perfettamente alle fabbriche del futuro.

3pdbm: Facciamo un passo indietro, perché hai iniziato con la tintura?

FE: La nostra prima idea imprenditoriale riguardante la stampa 3D è stata la vendita di custodie per smartphone personalizzate. La sfida più grande che abbiamo dovuto affrontare è stata che il colore non è durato. Ecco perché abbiamo iniziato a sviluppare la nostra soluzione di tintura. Una volta riconosciuto che questo non era solo il nostro problema, ma anche una grande sfida per l’intero settore, abbiamo spostato la nostra attenzione dalle custodie per smartphone alle apparecchiature di post-elaborazione professionali. Era chiaro fin dall’inizio che la colorazione si presenta sempre con un qualche tipo di trattamento superficiale. Ma ovviamente, non avremmo potuto immaginare che la domanda di soluzioni di post-elaborazione riguardasse quasi tutte le applicazioni e le tecnologie di stampa industriale disponibili.

3pdbm: Avanti veloce fino ad oggi, puoi parlare ancora un po’ dell’ultima aggiunta al tuo flusso di lavoro Print-to-Product, Powerfuse S?

Philipp Kramer: Powerfuse S utilizza la tecnologia VaporFuse Surfacing (VFS) e completa il nostro portafoglio esistente di tecniche di rivestimento. I nostri clienti hanno già realizzato molte applicazioni con il nostro PolyShot Surfacing (PSS), introdotto nel 2016, che offre una finitura semilucida di fascia alta attraverso la sabbiatura meccanica. Tuttavia, c’era un potenziale inutilizzato di applicazioni che necessitavano di superfici veramente sigillate e lavabili, soprattutto quando si utilizzavano materiali flessibili come il TPU. Per entrambi, la superficie chimica con un vapore di solvente è l’unica soluzione adatta. Questo è esattamente ciò che fa il Powerfuse S.

3pdbm: Puoi spiegare come funziona la tecnologia alla base?

PK: Fondamentalmente, il vapore del solvente si condensa sulla superficie delle parti. Questo dissolve lo strato superiore della superficie, provocando il riorganizzazione delle catene polimeriche nel tentativo di ottenere una bassa energia superficiale. La rugosità superficiale è fortemente ridotta e dopo aver rimosso il solvente dalla parte, si ottiene una superficie liscia e completamente sigillata. Per molto tempo, la levigatura chimica è stata associata a prodotti chimici aggressivi, rifiuti tossici e solventi monouso. Questo non solo può causare gravi danni all’operatore, talvolta anche utilizzando solventi CMR (cancerogeni, mutageni e tossici per la riproduzione), ma ha anche una cattiva impronta ambientale. La produzione additiva ha un enorme potenziale per una catena di fornitura più sostenibile e tutte le fasi di post-elaborazione devono supportare questa visione. Per noi era un prerequisito per risolvere tutte quelle sfide, prima di offrire un sistema al mercato. Powerfuse S funziona con un solvente approvato dall’UE per l’imballaggio alimentare e viene utilizzato in molti prodotti cosmetici. Opera in un circuito completamente chiuso con riciclaggio integrato del solvente e nessuno spreco. Siamo riusciti a sviluppare una soluzione veramente verde.

3pdbm: come si integra nell’automazione del flusso di lavoro dell’Industria 4.0?

PK: Industria 4.0 è un termine abbastanza ampio che viene spesso utilizzato solo come parola d’ordine. Con l’aiuto e la conoscenza dei nostri clienti e partner industriali, abbiamo identificato le caratteristiche chiave che saranno necessarie per le attrezzature della fabbrica digitale del futuro e le abbiamo implementate nel Powerfuse S. 

In termini concreti, ciò significa monitoraggio completo del processo tramite sensori, funzionalità di connettività con il moderno protocollo OPC-UA per la comunicazione da macchina a macchina e integrazione con sistemi MES/ERP, nonché manutenzione remota tramite VPN per trovare rapidamente soluzioni in caso di un fallimento nell’assicurare un OEE (Overall Equipment Effectiveness) elevato. Per quanto riguarda l’automazione, un nastro trasportatore si è rivelato la soluzione più efficiente e flessibile per consentire corse autonome in assenza di un operatore. Inoltre, il nastro trasportatore offre la flessibilità di spostare le parti trattate alla fase di lavorazione successiva tramite un’estensione del trasportatore o caricare e scaricare il sistema utilizzando AGV (veicoli a guida automatica).

3pdbm: Quali sono alcune delle maggiori sfide dell’automazione post-processo?

FE: Gestire la complessità di servire diversi materiali e tecnologie di stampa. Ogni tecnologia di stampa e persino quasi ogni materiale si comporta in modo diverso in termini di colorazione e trattamento superficiale. Puntiamo ad aiutare i nostri clienti in tutte le loro sfide. 

Ma se si considerano solo 10 materiali di 10 diversi fornitori, sono già necessari 100 processi adattati, il che rende piuttosto complicato e anche difficile stabilire le priorità. La cosa buona è che impariamo con ogni nuovo materiale e nuovi clienti possono beneficiare di questo know-how e del nostro database.

3pdbm: Puoi spiegare quale software è necessario per eseguire e integrare i tuoi sistemi?

PK: In generale, Powerfuse S è un sistema autonomo che non richiede alcun software centralizzato per essere eseguito. Per quanto riguarda l’integrazione e l’automazione industriale, abbiamo deciso di utilizzare i più recenti componenti Siemens che supportano il moderno protocollo di comunicazione OPC-UA. Questo attualmente emerge come lo standard industriale per la comunicazione da macchina a macchina. I principali fornitori di software MES stanno lavorando a un’integrazione tramite il protocollo OPC-UA o lo supportano già da oggi. Con l’aumento dell’importanza della post-elaborazione, siamo stati contattati dagli attori più rilevanti in questo campo e attualmente stiamo parlando di un’integrazione immediata di Powerfuse S e altri sistemi DyeMansion all’interno del loro software. La necessità c’è sicuramente e offre un elevato vantaggio per il cliente.

3pdbm: più sistemi DyeMansion adotteranno un nastro trasportatore per l’integrazione del flusso di lavoro in futuro?

PK: Con l’ottimo feedback che abbiamo ricevuto dal concetto di Powerfuse S con il suo nastro trasportatore e la connettività per la comunicazione, è un passo logico per noi sviluppare tali soluzioni per il flusso di lavoro completo DyeMansion. L’automazione dei singoli sistemi non è la sfida più grande. Le interfacce tra diversi sistemi, sia nel flusso di dati che nel flusso di parti, rappresentano la sfida maggiore. Molto probabilmente questo richiederà più lavoro, creatività e competenza.

3pdbm: I robot potrebbero essere utilizzati anche per spostare i pezzi da una stazione all’altra o i nastri trasportatori saranno il mezzo standard per collegare tutte le stazioni?

PK: Non credo che ci sia una soluzione perfetta che si adatta a tutte le esigenze quando si tratta di automazione. Gli ambienti e i requisiti di produzione del cliente sono altamente individuali e nella maggior parte dei casi non è possibile confrontarli l’uno con l’altro. La produzione di parti leggermente individualizzate con geometrie simili ad alto volume, come nel caso degli occhiali, ad esempio, richiede un concetto diverso rispetto a costruire lavori con migliaia di parti diverse in dimensioni diverse, da clienti diversi. La chiave è disporre di sistemi flessibili che possono essere integrati in qualsiasi ambiente di produzione. Quindi non importa se il cliente desidera utilizzare bracci robotici, nastri trasportatori o AGV. L’attrezzatura di post-elaborazione deve essere in grado di servire tutti questi casi.

3pdbm: qual è l’entità della domanda di hardware di post-elaborazione prevista nei prossimi 5-10 anni?

FE: La domanda di post-elaborazione dipende in larga misura dal tasso di adozione della stampa 3D da parte dell’industria manifatturiera. Se non hai una stampante 3D industriale, non hai bisogno delle nostre soluzioni. Quindi tutto è connesso. Il CAGR dell’AM dovrebbe essere intorno al 25% per molti, molti anni a venire. Un altro acceleratore è il passaggio dalla prototipazione alla produzione reale. 

La domanda di soluzioni di finitura automatizzate e di alta qualità aumenta con applicazioni di produzione più ampie su larga scala. Quindi, da un lato, dipendiamo dallo sviluppo generale della stampa 3D. D’altra parte, acceleriamo lo sviluppo perché le nostre soluzioni sbloccano il pieno potenziale della stampa 3D consentendo la produzione di parti finite di alta qualità.

3pdbm: L’attuale flusso di lavoro basato su 3 tipi di hardware (pulizia, levigatura, tintura) è completo o potrebbero essere integrati più sistemi e stazioni in futuro?

PK: L’attuale flusso di lavoro sarà esteso in futuro con ulteriori soluzioni. Ci sono alcune sfide che non sono state ancora risolte. Ad esempio disimballaggio della torta di costruzione, manipolazione/smistamento delle parti e controllo di qualità. Noi di DyeMansion copriremo l’intera catena di processo dopo la corretta costruzione delle parti quando lasceranno la stampante 3D. Queste estensioni saranno completamente integrate nel flusso di lavoro esistente, il che rende la nostra attrezzatura un investimento sicuro per il futuro. Se sviluppiamo le nostre soluzioni o lavoriamo con i partner sarà deciso caso per caso. La formazione di forti alleanze con leader di categoria specializzati sarà la chiave per soddisfare tutti i requisiti di post-elaborazione.

3pdbm: DyeMansion prenderà in considerazione l’introduzione di altri tipi di hardware per l’automazione del flusso di lavoro AM, come metrologia, NDT o hardware di pre-elaborazione per la fornitura di materiale?

PK: Mantenere il focus come start-up sulle aree chiave di competenza è piuttosto importante. Nel campo della metrologia e NDT esistono diverse aziende specializzate in queste tecnologie. Molto probabilmente tali soluzioni saranno integrate nella catena di post-elaborazione. I pre-processi come l’approvvigionamento e lo stoccaggio del materiale hanno un’elevata influenza sulla stampa stessa e sulla qualità delle parti. I produttori di stampanti hanno la maggiore esperienza in questo campo e dovrebbero essere gestiti da loro. La maggior parte dei fornitori dispone già di apparecchiature nel proprio portafoglio. Quindi, non c’è valore per il cliente se creiamo le nostre soluzioni.

3pdbm: entrerai mai nella post-elaborazione del metallo?

FE: Mai dire mai, ma finora non abbiamo piani concreti per andare in questa direzione. Il nostro obiettivo è essere i migliori in quello che facciamo. La post-elaborazione del metallo è un campo completamente diverso che richiede soluzioni completamente diverse. Abbiamo così tanti prodotti e argomenti nella nostra pipeline che ci terranno occupati per i prossimi anni e definiranno la nostra roadmap.

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Research 2020
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Davide Sher

Sono un giornalista professionista iscritto all'ODG dal 2002 e mi sono sempre occupato di comunicazione trade. Per 10 anni ho redatto una testata dedicata al mercato dei videogiochi e successivamente ho partecipato alla creazione del primo iPad magazine dedicato all'elettronica di consumo. Dal 2012, mi occupo esclusivamente di stampa 3D/manifattura additiva, che vedo come la più affascinante e reale delle tecnologie oggi agli albori ma che plasmeranno il nostro futuro. Ho fondato Replicatore.it nel 2013 e ho scritto come blogger per diversi siti internazionali. Nel 2016 ho fondato la mia società 3dpbm (www.3dpbm.com), con base a Londra, che offre servizi di supporto alle aziende che vogliono comunicare, sia in Italia che nel mondo, i loro prodotti legati alla manifattura additiva. Oggi pubblichiamo diverse testate internazionali tra cui 3D Printing Media Network (il nostro sito editoriale internazionale), 3D Printing Business Directory (la più grande directory al mondo di aziende legate alla stampa 3D), Replicatore.it, Replicador.es e 3D Printing Media Network Chinese Version. Inoltre sono Senior Analyst di SmarTech Analysis, una delle più importanti realtà al mondo attive nella rilevazione di dati e previsioni di mercato relative ai vari segmenti verticali dell'industria della manifattura additiva.

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