Aerospaziale

FAA certifica il motore GE9X per Boeing 777X

l motore GE ha oltre 300 componenti stampati in 3D

GE ha raggiunto una pietra miliare nella sua missione di fornire un motore aeronautico più efficiente in termini di consumo di carburante: il suo potente motore GE9X ha ricevuto la certificazione dalla Federal Aviation Administration (FAA). Con la certificazione, GE può ora iniziare la produzione del motore GE9X per il servizio commerciale. Il motore, che integra molti componenti stampati in 3D, è progettato per il Boeing 777X. Insieme, secondo quanto riferito, saranno il 20% più efficienti in termini di consumo di carburante rispetto ai loro predecessori.

All’inizio di quest’anno, la storia è stata fatta (almeno nell’industria AM) con il volo inaugurale del Boeing 777X, che era alimentato da due motori GE9X, ciascuno dei quali comprende oltre 300 parti stampate in 3D, compresi gli ugelli di carburante. Il motore a basso consumo di carburante integra anche lame per motori in titanio stampate in 3D, realizzate dai team GE di  Avio Aero in Italia e dell’Additive Technology Center (ATC) di GE in Ohio.

Il motore GE9X dispone anche di una serie di altri componenti non-AM, tra cui parti di base fatte di compositi a matrice ceramica (CPC), che consentono al motore di resistere a temperature fino a 1.315 gradi Celsius. Ciò consente al motore di bruciare il carburante in modo più efficiente e generare più energia con meno emissioni. Un’altra parte notevole della costruzione del motore è una ventola da 134 pollici, fatta di lame composite in fibra di carbonio sinuose. Il ventilatore è progettato per ingerire quanta più aria possibile per spingere l’aereo in avanti.

GE9X engine FAA certification

“Abbiamo sviluppato una combinazione di aeromobili-motore che onestamente penso che sarà imbattibile sul mercato”, ha detto Karl Sheldon, un dirigente di ingegneria senior presso GE Aviation. “Abbiamo fatto un sacco di sviluppo tecnologico che ci ha portato alla nostra vista. Siamo stati davvero in grado di capitalizzare le lezioni apprese da ciò che era nuovo solo pochi anni fa”.

L’efficienza del motore GE9X è dovuta anche ai big data e all’analisi, nonché a una suite di sensori all’avanguardia. Sheldon ha aggiunto: “La telemetria che sarà disponibile per fornirci i dati come produttore di motori sarà davvero senza precedenti. Avremo la capacità di monitorare le pressioni del motore, le temperature, i flussi. La capacità predittiva di quel motore supererà tutto ciò che abbiamo oggi”.

Il processo di certificazione FAA per il nuovo motore è stato rigoroso e ha comportato il test di nove diversi motori. GE Aviation ha iniziato a testare il primo a terra nel 2017. Questi test consistevano nel gettare tutto al motore, dall’esposizione all’acqua e alla grandine all’ingestione di uccelli. Il team ha anche effettuato un test “blade-out”, in cui ha esploso una lama all’interno del motore mentre era in esecuzione. In un’altra fase di test, un motore ha subito migliaia di decolli e atterraggi simulati in varie condizioni, dopo di che il team GE lo ha smontato e ispezionato ogni componente. “Dividiamo tutto ciò che può essere fisicamente separato”, ha detto Sheldon. “Immaginate un’area grande quasi quanto un campo di calcio dove ogni piccola parte viene messa su un tavolo, pulita, ispezionata e riportata”.

Alla fine, un motore è stato spedito a Victorville, California, dove è stato sottoposto a test sul campo di prova volante della GE Aviation. L’anno scorso, l’azienda ha iniziato a spedire i motori a Boeing in modo che potessero essere sperimentati sui quattro aerei di prova 777X del produttore dell’aeromobile. Ora che la FAA ha certificato il motore, GE ha rivelato di aver ricevuto oltre 600 ordini per il suo modulo motore. Il Boeing 777X, da parte sua, dovrebbe entrare in servizio nella prima metà del 2022.

“Ci sono cose all’interno di questo motore che non sono mai state fatte da nessuna parte del pianeta”, ha concluso Sheldon. “E questa squadra l’ha capito. Stanno davvero inventando il futuro del volo. Voglio dire, stanno davvero spingendo i confini del settore. Non siamo riusciti a trovare una posizione accurata. Onestamente, sono stupito dalla loro capacità”.

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Andrea Gambini

Mi piace leggere e scrivere da sempre. Ho iniziato a lavorare in redazione come giornalista sportivo nel 2008, poi la passione per il giornalismo e per il mondo della comunicazione in generale, mi ha permesso di ampliare notevolmente i miei interessi, arrivando negli anni a collaborare con le più svariate testate giornalistiche online. Mi sono poi avvicinato alla stampa 3D, colpito dalle grandissime potenzialità di questa nuova tecnologia, che giorno dopo giorno mi hanno spinto a informarmi sempre più su quella che considero una vera rivoluzione che si farà presto sentire in tantissimi campi della nostra vita quotidiana.

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