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Ricercatori di Wolverhampton sviluppano materiale rame-tungsteno-argento per l’AM resistente al Covid-19

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Il gruppo di ricerca AMFM (Additive Manufacturing Functional Materials) dell’Università di Wolverhampton ha sviluppato un materiale antivirale a base di rame-tungsteno-argento, che può essere stampato in 3D e che uccide il virus Covid-19.

La pandemia ha enfatizzato la necessità di materiali e superfici che uccidano o sopprimano il virus per aiutare a ridurne la trasmissione aerea e di superficie. Con esperienza nella stampa 3D di biomateriali antimicrobici, il gruppo di ricerca ha riorientato i propri sforzi per indagare sui materiali antivirali che potrebbero combattere il Covid-19.

materiale rame-tungsteno-argento per AMIl progetto interdisciplinare è stato guidato dal John Robinson dell’Università di Wolverhampton, dal dottor Arun Arjunan e dal dottor Ahmad Baroutaji, che hanno collaborato con il gruppo di Ángel Serrano-Aroca del Biomaterials and Bioengineering Lab dell’Università Cattolica di Valencia per lo sviluppo rapido dei materiali e anti-Covid-19 analisi virale.

Il ricercatore PhD John Robinson ha dichiarato: “La trasmissione del virus Covid-19 può essere indiretta attraverso goccioline trasportate dall’aria o diretta attraverso superfici contaminate. Pertanto, la capacità di controllare la trasmissione del virus è fondamentale per ridurre la diffusione e limitare gli effetti sconosciuti a lungo termine”.

“Inoltre, con l’emergere di nuove varianti e la preoccupazione che un ceppo evasivo del vaccino possa evolversi, c’è un’ulteriore enfasi sulla necessità di un maggiore controllo e prevenzione della trasmissione. Il requisito per maschere di lunga durata e filtri per maschere disinfettabili è essenziale”.

“Poiché la pandemia continua ad evolversi, è probabile che varie situazioni appaiano in modo imprevedibile. Per consentire una risposta immediata e una soluzione rapida, abbiamo creato un materiale antivirale che potrebbe essere stampato in 3D e quindi in grado di creare superfici antivirali quando e dove sono necessarie”.

Nel progetto, il team ha utilizzato la tecnica di stampa 3D SLM (Selective Laser Melting) per creare un nuovo materiale antivirale rame-tungsteno-argento.

L’argento è noto per avere proprietà antimicrobiche, tuttavia, il costo relativamente elevato offre sfide per l’implementazione su larga scala; in particolare per quanto riguarda i prodotti monouso. Allo stesso modo, è stato evidenziato che il rame abbia proprietà anti-Covid-19 con il vantaggio di avere un costo relativamente inferiore rispetto all’argento. Studi recenti hanno riportato un’inattivazione virale del Covid-19 del 99,2% in cinque ore utilizzando superfici rivestite di rame.

Sebbene limitate, esistono anche ricerche emergenti che dimostrano che il tungsteno ha anche effetti antimicrobici contro agenti patogeni comuni come E. coli e Staphylococcus aureus.

Il progetto ha studiato la combinazione di questi tre elementi per fabbricare un nuovo materiale antivirale che può essere stampato in 3D per creare superfici tattili e geometrie di filtri pur avendo proprietà virali anti-Covid-19 superiori.

Il signor Robinson ha aggiunto: “Il nostro materiale antivirale ha mostrato un’inattivazione virale del 100% entro cinque ore contro un campione biologicamente sicuro di Covid-19. Si tratta di un miglioramento significativo rispetto ai precedenti risultati del rivestimento in rame poiché tutto il virus Covid-19 viene eliminato.

“In quanto tale, il materiale rame-tungsteno-argento sviluppato in questo studio potrebbe essere utilizzato per ridurre sia la contaminazione superficiale che la diffusione per via aerea del virus Covid-19.

“Ci auguriamo che questo materiale possa avere una serie di usi, inclusi sistemi di filtrazione per edifici e filtri per maschere facciali; ad esempio, in questo progetto abbiamo utilizzato il materiale antivirale e la tecnologia di stampa 3D per creare filtri per maschere di prova per una maschera facciale stampata in 3D open source”.

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Research 2020
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Davide Sher

Sono un giornalista professionista iscritto all'ODG dal 2002 e mi sono sempre occupato di comunicazione trade. Per 10 anni ho redatto una testata dedicata al mercato dei videogiochi e successivamente ho partecipato alla creazione del primo iPad magazine dedicato all'elettronica di consumo. Dal 2012, mi occupo esclusivamente di stampa 3D/manifattura additiva, che vedo come la più affascinante e reale delle tecnologie oggi agli albori ma che plasmeranno il nostro futuro. Ho fondato Replicatore.it nel 2013 e ho scritto come blogger per diversi siti internazionali. Nel 2016 ho fondato la mia società 3dpbm (www.3dpbm.com), con base a Londra, che offre servizi di supporto alle aziende che vogliono comunicare, sia in Italia che nel mondo, i loro prodotti legati alla manifattura additiva. Oggi pubblichiamo diverse testate internazionali tra cui 3D Printing Media Network (il nostro sito editoriale internazionale), 3D Printing Business Directory (la più grande directory al mondo di aziende legate alla stampa 3D), Replicatore.it, Replicador.es e 3D Printing Media Network Chinese Version.

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