MedicinaStampa 3D per l'emergenza COVID-19

Prellis utilizza linfonodi biostampati per sviluppare anticorpi contro il SARS-CoV-2

Mentre abbiamo visto innumerevoli esempi di come i processi di stampa 3D basati su polimeri stiano aiutando a produrre dispositivi di protezione essenziali e altri dispositivi per combattere COVID-19 in tutto il mondo, c’è un altro aspetto del settore AM che non abbiamo ancora considerato in luce della pandemia: il bioprinting, o biostampa. Sebbene non sia adatto alla produzione di DPI, si dice che la biostampa venga esplorata per aiutare nello sviluppo di anticorpi contro il virus. Secondo quanto riferito , Prellis Biologics , una società di bioprinting con sede a San Francisco, sta esplorando il potenziale dell’utilizzo di linfonodi sintetici biostampati per la produzione di anticorpi completamente umani per COVID-19.

Gli anticorpi svolgono un ruolo fondamentale nelle nostre risposte immunitarie: sono proteine ​​che vengono utilizzate dal sistema immunitario per neutralizzare essenzialmente batteri e virus patogeni. Le persone che hanno superato un virus come quello del COVID-19 avranno sviluppato anticorpi che le proteggeranno (almeno temporaneamente) dall’infezione del virus. L’obiettivo di Prellis è sviluppare anticorpi umani che potrebbero essere somministrati alle persone per fornire loro un’immunità temporanea al virus. La società di bioprinting afferma che gli anticorpi potrebbero fornire protezione fino a tre mesi dopo l’iniezione, il che potrebbe essere particolarmente utile per gli operatori sanitari ad alto rischio.

Bioprinting degli anticorpi Prellis

Gli anticorpi creati utilizzando i linfonodi sintetici biostampati da Prellis potrebbero anche fungere da opzione di trattamento profilattico per il virus. Questo, spiega la società, esternalizzerebbe efficacemente lo sviluppo del sistema immunitario umano. La terapia con anticorpi potrebbe anche essere usata per trattare i pazienti con COVID-19 così da ridurre al minimo la gravità dei sintomi.

I linfonodi sintetici potrebbero essere la risposta?

Prellis ritiene che l’uso dei suoi linfonodi sintetici potrebbe offrire vantaggi rispetto ai metodi di lotta contro la malattia, perché consentono di proseguire la battaglia al di fuori del corpo. La società spiega: “Prellis Biologics crea linfonodi umani sintetici, in grandi quantità ed a costo contenuto, fino a quando non viene generata una risposta immunitaria. L’immunità risultante viene iniettata direttamente nel paziente. Man mano che la malattia si evolve in tutto il mondo, i virus possono essere riuniti e l’immunità aggiornata in modo da fornirla ai pazienti in tempo per stare al passo con il virus”.

Poiché il processo di produzione di anticorpi utilizza linfonodi sintetici biostampati, piuttosto che organi di animali, l’approccio è più adatto per la scalabilità ed è più versatile. Il processo di creazione degli anticorpi inizia con la biostampa dei linfonodi umani sintetici, che vengono poi popolati con sangue umano sano. Prellis afferma di poter stampare centinaia di linfonodi in miniatura per esaminare le risposte immunitarie da donatori con background genetici distinti o persino diverse mutazioni del virus.

I linfonodi sintetici vengono quindi “vaccinati” dopo essere stati esposti al virus così che le cellule che producono gli anticorpi si dividano dalle cellule che non rispondono. Gli anticorpi verranno trattati usando metodi di classificazione o isolamento basato sulla diluizione. Da lì, sequenze di anticorpi potranno essere prodotte in quantità terapeutiche collaborando con aziende biotecnologiche o farmaceutiche.

Bioprinting degli anticorpi Prellis
(Immagine: Prellis Biologics)

“Il nostro processo non richiede l’esposizione umana a una malattia, può essere rapidamente velocizzato una volta che la sequenza anticorpale è in atto. E’ quindi pronto per l’uso terapeutico e non richiede sangue o plasma da individui infetti”, aggiunge Prellis.

Il processo in sé non è specifico per il COVID-19: Prellis ha dimostrato l’approccio con il virus Zika, producendo anticorpi umani in sole quattro settimane. Prellis ha anche generato con successo anticorpi per la proteina umana CTLA-4 usando lo stesso approccio e ha ricevuto un brevetto statunitense a dicembre 2019, presentando successivamente domanda di brevetto internazionale. Prellis prevede di avere il suo metodo di produzione di anticorpi COVID-19 pronto per le sperimentazioni umane a breve. Dall’inizio del progetto, è stato definito un piano di 10 settimane per raggiungere gli studi clinici di fase I sull’uomo.

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Andrea Gambini

Mi piace leggere e scrivere da sempre. Ho iniziato a lavorare in redazione come giornalista sportivo nel 2008, poi la passione per il giornalismo e per il mondo della comunicazione in generale, mi ha permesso di ampliare notevolmente i miei interessi, arrivando negli anni a collaborare con le più svariate testate giornalistiche online. Mi sono poi avvicinato alla stampa 3D, colpito dalle grandissime potenzialità di questa nuova tecnologia, che giorno dopo giorno mi hanno spinto a informarmi sempre più su quella che considero una vera rivoluzione che si farà presto sentire in tantissimi campi della nostra vita quotidiana.

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