NASA Nebraska inaugura un contest per il design di device medicali

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L’umanità sta accelerando la sua esplorazione dello spazio a un ritmo sempre più rapido. Siamo sul punto di iniziare a lanciare missioni di esplorazione dello spazio profondo, ma ci sono molte sfide da superare legate all’esistenza prolungata nelle stazioni spaziali e nei veicoli di trasporto per garantire che i nostri pionieri siano in grado di vivere e operare in ambienti  sicuri. Strutture come dell’ISS sono luoghi fertili per batteri pericolosi l’uomo, che possono causare agli astronauti problemi legati al sistema immunitario quali la sindrome chiamata “disregolazione del sistema immunitario”.

Ricerche recenti hanno dimostrato che batteri comunemente trovati come lo Staphylococcus Aureus hanno una maggiore resistenza agli antibiotici in condizioni di microgravità. Vi è quindi una necessità critica di contromisure preventive per mitigare i rischi microbici durante le missioni di volo spaziale in cui un semplice taglio può diventare mortale.

L’uso di materiali stampati 3D antimicrobici per creare dispositivi e strumenti medici offre un modo per ridurre questi rischi; materiali come quelli offerti da Copper3D, che attualmente collabora con NASA Nebraska per testare le proprietà dei suoi materiali negli ambienti spaziali.

In questo’ottica, una cordata di organizzazioni capitanata da NASA Nebraska e che al suo interno comprende Copper3D, l’Università del Nebraska Medical Center, l’Università del Nebraska Biomechanics Center e 3D LifePrints, ha deciso di organizzare il contest Open Innovation. Con data d’i inizio fissata per il prossimo ottobre, il concorso sfiderà i partecipanti a progettare dispositivi medici e strumenti per l’uso nello spazio. 3D LifePrints, una delle principali organizzazioni di stampa medica 3D con sede nel Regno Unito, ha progettato e realizzato dispositivi medici antimicrobici in studi pilota nell’ambito del sistema sanitario nazionale del Regno Unito.

Le potenziali applicazioni per il materiale che utilizzano tecnologie di stampa 3D antimicrobiche includono dispositivi medici da utilizzare nello spazio profondo in bacini di ibernazione del sonno, stecche temporanee per fratture, sistemi di igienizzazione personalizzati e dispositivi indossabili personalizzati con biosensori.

La giuria del concorso ha una vasta gamma di competenze nello spazio, bioingegneria, scienze dei materiali e dispositivi medici e comprende il dott. Scott Tarry (direttore di NASA Nebraska Space Grant), il dott. Jorge Zuniga (professore di Biomeccanica all’Università del Nebraska a Omaha), Rakesh Srivastava (CEO di SHABRI LLC), Daniel Martinez (cofondatore e direttore dell’innovazione di Copper3D) e Paul Fotheringham (fondatore e CTO di 3D LifePrints).

Siamo molto entusiasti di questo evento in quanto raccoglierà talenti da gruppi di studenti in tutto il mondo che contribuiranno con idee, concetti e soluzioni alle importanti sfide che la NASA deve affrontare nel contesto di missioni spaziali a lungo termine“, ha dichiarato Daniel Martínez. “Un nuovo nanocomposito sviluppato in collaborazione con la società Tiamet3D sarà il materiale ideale per soddisfare le esigenze della NASA, con un additivo a base di nano-rame altamente antimicrobico e l’elevata resistenza e rigidità di un additivo a base di nano-diamante. Riteniamo che la stampa 3D antimicrobica sarà fondamentale per garantire in futuro missioni spaziali più sicure e di successo”.

Un unione di intenti sottolineata anche da Paul Fotheringham, che ha dichiarato: “3D LifePrints utilizza tecnologie 3D per creare dispositivi medici specifici per il paziente negli ultimi 5 anni al fine di migliorare i risultati dei pazienti, ma è stato limitato dalla disponibilità di materiali per la stampa 3D medica. L’introduzione del filamento antimicrobico di Copper3D sta cambiando il gioco in molti modi e credo fermamente che affinché l’umanità diventi una specie interplanetaria dobbiamo usare progressi tecnologici come questo per assicurarci di essere abbastanza sani da resistere alle dure sfide che l’esplorazione dello spazio comporta. Questa competizione sarà il fattore scatenante per stimolare le persone a progettare dispositivi innovativi per aiutare a superare queste sfide.

Questo evento è unico nel portare accademici e collaboratori del settore di tutto il mondo a contribuire e supportare gli studenti nell’implementazione di soluzioni antimicrobiche nello spazio“, ha concluso Jorge Zuniga.

L’uso delle tecnologie di stampa 3D sta diventando sempre più cruciale per la nostra capacità di esplorare con successo lo spazio e vivere in sicurezza. La fornitura di funzionalità di produzione 3D nello spazio come le stampanti 3D di Made In Space presenta una serie di vantaggi aggiuntivi che includono riduzione di costi e tempi: il costo al chilogrammo per inviare oggetti nello spazio attualmente parte a 50.000 dollari e, in caso di rottura di un pezzo e dell’eventuale mancanza in loco di parti di ricambio, possono essere necessari mesi prima che si riesca a procedere a una sostituzione. L’Agenzia Spaziale Europea sta studiando l’eventuale utilizzo di robot per la stampa 3D per creare basi lunari, mentre la NASA ha recentemente lanciato una sfida per l’uso della stampa 3D per creare Marte Habitat.

SpaceX, l’organizzazione guidata da Elon Musk, ha infine rivoluzionato il settore spaziale in un’era nuova e competitiva in un breve periodo di tempo. Hanno abbracciato le tecniche di stampa 3D per produrre i loro propulsori SuperDraco che alimentano la loro capsula Dragon. Questa capsula inizierà presto a trasportare gli astronauti della NASA alla ISS. La stampa 3D ha permesso a SpaceX di produrre motori a razzo estremamente complessi in una sola stampa, riducendo significativamente i costi e i tempi di assemblaggio. Inoltre, hanno anche usato stampanti 3D per produrre i loro caschi spaziali futuristici.

Autore Davide Sher

Sono un giornalista professionista iscritto all'ODG dal 2002 e mi sono sempre occupato di comunicazione trade. Per 10 anni ho redatto una testata dedicata al mercato dei videogiochi e successivamente ho partecipato alla creazione del primo iPad magazine dedicato all'elettronica di consumo. Dal 2012, mi occupo esclusivamente di stampa 3D/manifattura additiva, che vedo come la più affascinante e reale delle tecnologie oggi agli albori ma che plasmeranno il nostro futuro. Ho fondato Replicatore.it nel 2013 e ho scritto come blogger per diversi siti internazionali. Nel 2016 ho fondato la mia società 3dpbm (www.3dpbm.com), con base a Londra, che offre servizi di supporto alle aziende che vogliono comunicare, sia in Italia che nel mondo, i loro prodotti legati alla manifattura additiva. Oggi pubblichiamo diverse testate internazionali tra cui 3D Printing Media Network (il nostro sito editoriale internazionale), 3D Printing Business Directory (la più grande directory al mondo di aziende legate alla stampa 3D), Replicatore.it, Replicador.es e 3D Printing Media Network Chinese Version. Inoltre sono Senior Analyst di SmarTech Analysis, una delle più importanti realtà al mondo attive nella rilevazione di dati e previsioni di mercato relative ai vari segmenti verticali dell'industria della manifattura additiva.

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