AutomotiveSostenibilità

Magway porta il futuro dei trasporti nel presente

Intervista a Matt Bacarese-Hamilton, Product Manager dell'azienda che sta cambiando per sempre il modo di consegnare le merci

0 Condivisioni

Ci concentriamo molto sui casi d’uso finali dell’AM perché sono spesso tra le applicazioni più interessanti degli sviluppi abbastanza recenti della tecnologia. Tuttavia, l’uso dell’AM per una delle sue applicazioni originali – la prototipazione – è ancora molto vivo e fiorente, come abbiamo visto durante la nostra visita alla struttura di sviluppo Magway a Londra, all’inizio di quest’anno.

Magway è una delle aziende più promettenti nel campo del trasporto sostenibile, a livello globale. La tecnologia della start-up si basa, come suggerisce il nome, sui magneti. In sostanza, un carrello viene trascinato lungo un binario da motori lineari e il risultato è un sistema di trasporto tracciabile e ad alta efficienza energetica in grado di “programmare le consegne al secondo”.

Intervista a Matt Bacarese-Hamilton, Product Manager di Magway, che sta cambiando per sempre il modo di consegnare le merci

L’azienda è stata fondata nel 2017 da Rupert Cruise e Phill Davies. “Rupert è il nostro esperto di magnetismo. Viene dai magneti – ne ha tenuto lezioni. Capisce cosa stiamo facendo nel campo dei motori lineari meglio della maggior parte delle persone in qualsiasi campo dei motori lineari. Phill ha sostanzialmente visto come questo potrebbe essere applicato e ha lavorato con Rupert per creare Magway, con la visione che il nostro obiettivo è decarbonizzare la logistica. Ma penso che il quadro al momento sia ancora più ampio: decarbonizzare i trasporti”.

Nel 2020, la società ha raccolto più di 1.500.000 sterline da più di 2.200 investitori in 66 paesi – più che raddoppiando il suo obiettivo originale di 750.000 sterline – su Crowdcube. Ciò è stato rafforzato da un ulteriore finanziamento da parte di Innovate UK, l’agenzia per l’innovazione tecnologica del governo britannico.

“Gran parte del nostro processo di progettazione è molto fluido. Riceviamo continuamente requisiti che cambiano in base ai nuovi clienti. E da un punto di vista commerciale, andremo a diversi eventi in cui vogliamo dimostrare sempre cose diverse”, spiega Matt Bacarese-Hamilton, Product Manager di Magway, mentre approfondisce l’importanza della stampa 3D all’interno dell’azienda – che si avvale sia di una stampante interna (una Ultimaker 5S) che di appaltatori esterni, come DAM, a Londra. “Recentemente abbiamo eseguito alcuni lavori su telai stampati in 3D con un appaltatore esterno in modo da poter testare le prestazioni di alcuni materiali, vedere come si incastreranno e una serie di altre cose. Utilizziamo la tecnologia principalmente per scopi di iterazione e dimostrazione e facciamo quanto più possibile internamente, ma ovviamente dobbiamo accettare i limiti di ciò che possiamo fare”.

Intervista a Matt Bacarese-Hamilton, Product Manager di Magway, che sta cambiando per sempre il modo di consegnare le merci

Più specificamente, un esempio di come il team Magway utilizza la stampa 3D per la prototipazione è quello di creare e iterare rapidamente progetti di ruote con raggi diversi. A un “livello di test molto basso”, per verificare le dimensioni di base, prima che Magway ordinasse le ruote fabbricate, “Abbiamo eseguito il nostro test iniziale, abbiamo messo le ruote stampate e il magnete sulla pista, ma a causa della forza tra il gruppo magnetico e i motori: ha semplicemente schiacciato le ruote. Questo era al 30% di riempimento perché era veloce. Sapevamo che probabilmente ci sarebbe voluta una settimana, dieci giorni, per inserire qualcosa di esterno, quindi abbiamo aumentato il riempimento all’80%. Ha funzionato: le ruote hanno dimostrato ciò di cui avevamo bisogno e siamo stati in grado di effettuare un ordine con un livello di sicurezza molto più elevato”, ha affermato Matt.

“Celebriamo i nostri fallimenti tanto quanto i nostri successi. Quindi, abbiamo un pezzo di spaghetti stampati in 3D incorniciati che in realtà provengono dal progetto della ruota”, afferma Matt. “L’abbiamo lasciato girare durante il fine settimana. Questo è successo prima che impostassi il materiale della nostra fotocamera cloud sulla stampante. Quindi, siamo tornati, la situazione era diventata balistica, come puoi vedere, e ho pensato, sai una cosa, impariamo da questo. E poi abbiamo installato le telecamere e l’abbiamo inquadrato”.

“In passato, avevamo ordinato alcune ruote della dimensione sbagliata perché lo facevamo in fretta. Ecco da dove provengono i nostri passaggi iterativi. Stiamo davvero solo cercando di perfezionare e consolidare il nostro processo di progettazione in ogni occasione”.

Intervista a Matt Bacarese-Hamilton, Product Manager di Magway, che sta cambiando per sempre il modo di consegnare le merci

Lo stesso approccio per lo sviluppo delle ruote si applica a quasi ogni aspetto del design di Magway, che si tratti del gruppo magnetico o del telaio. La possibilità di avere in ufficio il prototipo fisico, già poche ore dopo averlo progettato, è uno strumento incredibilmente pratico e sempre più necessario per progetti di questa natura, soprattutto quando si tratta di aspetti come – nel caso di Magway – i punti di fissaggio per la matrice magnetica. “Tutto questo è incredibilmente utile da avere in-house”, dice Matt a 3dpbm. “Sono il più grande fan della stampa 3D, proprio di questo genere di cose. Non solo perché è estetico ed è bello, tutto questo, ma in realtà riuscire a trarne qualche funzione è incredibilmente prezioso.

Per Magway, “il lato più commerciale” della stampa 3D è la capacità di dimostrare cosa è esattamente Magway, fisicamente, considerando che si tratta di un’idea piuttosto astratta. “È difficile dire alla gente [cosa fa Magway], ma puoi mostrare loro una pipa, ad esempio, puoi mostrare loro una carrozza”, dice Matt.

Magway creerà il trasporto del futuro grazie alla capacità di collaborare attraverso aree geografiche. Ad esempio, il designer industriale del team ha sede a Manchester, ma può “basta inviare i file e invece di cercare di spiegarci in modo astratto come funziona qualcosa, ora ce l’abbiamo davanti a noi. E così il team meccanico può quasi smontare il tutto e dire, beh, questo non funzionerà, e questo funzionerà”, ci dice Matt.

Come funziona Magway?

Per spostare la carrozza lungo il binario prestabilito, Magway utilizza un motore sincrono lineare trifase, che induce un campo magnetico, “più semplicemente, quando si fa passare una corrente attraverso la bobina, si induce un campo elettromagnetico. Abbiamo un elettromagnete e poi un elettromagnete e poi un elettromagnete. Quindi abbiamo tre elettromagneti collegati e questo è il nostro motore lineare”, afferma Matt.

I motori sono collegati all’elettronica di potenza e fungono da controller e accendono gli elettromagneti al momento giusto. In parole povere: il carrello viene trascinato lungo il binario in alluminio non elettrificato da elettromagneti controllati individualmente.

Magway ha anche sviluppato un binario verticale, i cui azionamenti sono AKA “The Christmas Tree”, che si basa sulla stessa tecnologia, tranne per il fatto che gli elettromagneti sono posizionati direttamente uno sopra l’altro per compensare il fattore aggiuntivo: la gravità.

“C’è gravità in questo. Se lo spingo su, tornerà indietro piuttosto rapidamente. Quindi, abbiamo sostanzialmente limitato a zero la distanza tra i motori. Lo spingiamo su, e poi lo spingiamo su, e poi lo spingiamo su, e non smettiamo di spingerlo su perché la gravità è forte. E così, l’abbiamo testato fino a penso che fosse di circa 170 kg. Questa era puramente una prova di concetto”.

“Quando sviluppi una traccia come questa, vedi davvero quanto siano illimitate le applicazioni. Se ho una sezione verticale quando sto costruendo un nuovo edificio, o anche aggiornando un vecchio edificio, ora posso adattarci questa cosa. Le possibilità sono infinite”.

Attualmente, Magway sta lavorando su progetti “lunghi decine di chilometri, in ambienti piuttosto spietati”. Tuttavia, Magway non installa queste tracce. “Noi rappresentiamo il lato tecnologico profondo. Abbiamo un sistema che funziona. Il nostro valore aggiunto sta nel software, nel controllo, nella nostra comprensione dei motori”.

Intervista a Matt Bacarese-Hamilton, Product Manager di Magway, che sta cambiando per sempre il modo di consegnare le merci

La progressione dello sviluppo delle ruote Magway

Durante la prova, le ruote in nylon stampato si usuravano a causa dell’attrito tra le ruote e l’alluminio. Quindi, il team ha deciso di adottare una tecnica più adatta: acciaio rivestito di poliuretano. Secondo Matt, o la pista o le ruote prima o poi devono consumarsi e cedere, ed era più sensato decidere che le ruote fossero sostituibili, piuttosto che la pista stessa.

Osservando i diversi casi d’uso di Magway per i loro sistemi che si sono sviluppati nel corso degli anni, si ha davvero un’idea delle potenziali applicazioni e dei progressi compiuti dall’azienda. “Abbiamo una doppia borsa, abbiamo materiale sfuso, abbiamo un primo prototipo di e-commerce. Puoi vedere tutte le proporzioni del binario e cose del genere”.

Intervista a Matt Bacarese-Hamilton, Product Manager di Magway, che sta cambiando per sempre il modo di consegnare le merci

Alla domanda sul futuro dell’AM a Magway, Matt ha questo da dire: “Più velocemente riesci a ottenere qualcosa prototipato, in mano e in pista, più velocemente puoi migliorarlo. E non vorrei mai vedere questa fine, ma penso che oltre a ciò, la produzione additiva sta arrivando a un punto in cui sta sbloccando nuove aree altrimenti non sfruttate dai metodi di fabbricazione esistenti. Potresti produrre qualcosa in loco, come un edificio in cemento, o se hai bisogno di una sorta di staffa complessa che sostenga il tuo tubo Magway che non può essere realizzato con la fusione tradizionale, puoi farlo in loco. E sono cose del genere che mi entusiasmano davvero perché siamo in un campo così nuovo, tutto è aperto per noi. Non siamo legati ai metodi di produzione esistenti, come accade con i binari tradizionali, perché tutto ciò che facciamo è nuovo… Ad esempio, quando si tratta di consigliare il modo in cui deve essere installata una staffa, diresti, beh, i tubi devono rientrare in questa tolleranza ed è necessario utilizzare questa staffa specifica per montarli insieme. Quella staffa potrebbe benissimo essere stampata in 3D sul posto”.

“Sempre più siti, a Londra in particolare, non sono standardizzati: ci sono vecchi edifici, ci sono nuovi edifici. Se sto adattando qualcosa, non sarà così facile come se stessi costruendo qualcosa di nuovo. E penso che la stampa 3D sia il modo per colmare il divario tra vecchio e nuovo allo stesso tempo”, conclude Matt, riferendosi al potenziale della stampa 3D.

 

 

0 Condivisioni
Tags
Research 2024
Consumer Products AM 2024

1,346 polymer and metal AM companies and 143 end-users. Consumer products AM generated $2.6 billion in 2023...

Articoli Correlati

Back to top button

Utilizziamo i cookie per offrirti la migliore esperienza online e per la personalizzazione degli annunci, per informazioni visita la pagina privacy e termini di Google.

Privacy Settings saved!
Impostazioni

Quando visiti un sito Web, esso può archiviare o recuperare informazioni sul tuo browser, principalmente sotto forma di cookies. Controlla qui i tuoi servizi di cookie personali.


Per utilizzare questo sito Web utilizziamo i seguenti cookie tecnicamente necessari
  • PHPSESSID
  • wordpress_test_cookie
  • wordpress_logged_in_
  • wordpress_sec

Rifiuta tutti i Servizi
Accetta tutti i Servizi
Close
Close

ADDITIVATI ADESSO

 

Iscriviti per ricevere le ultime notizie sull'industria della stampa 3D.

Ho letto e accetto l'informativa sulla privacy.*

Questa informazione non sarà mai condivisa con terze parti

BENVENUTO A 

BORDO!