Aerospaziale

La NASA ha scelto SpaceX per far atterrare i prossimi astronauti sulla Luna

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La NASA si sta preparando a inviare astronauti ad esplorare più parti della Luna come parte del programma Artemis e l’agenzia ha selezionato SpaceX per continuare lo sviluppo del primo lander umano commerciale che porterà in sicurezza i prossimi due astronauti americani sulla superficie lunare. Ogni dubbio sulla decisione della NASA, che stava considerando anche le offerte presentate dalla partnership Blue Origin-Lockheed Martin, era principalmente solo sulla carta. Mentre Blue Origin ha fatto progressi, SpaceX ha chiaramente dimostrato che la compagnia è molto più avanti nello sviluppo dei sistemi di atterraggio, sia facendo atterrare commercialmente dozzine di razzi Falcon 9 sia procedendo rapidamente con il programma Starship.

Ora è il momento di testare questi sistemi su uno sbarco sulla Luna e decollare con la consegna di esseri umani sulla superficie lunare. Almeno uno di quegli astronauti entrerà nella storia come la prima donna sulla Luna. Un altro obiettivo del programma Artemis include l’atterraggio della prima persona di colore sulla superficie lunare. Arriveranno al satellite naturale della Terra dopo un viaggio di tre giorni a bordo della Capsula Orion, che sarà lanciata nello spazio dal razzo SLS (Space Launch System). Tutti questi sistemi, che si stanno avvicinando alle fasi finali di sviluppo e test, fanno un uso intensivo dell’AM sia per lo sviluppo che per le parti finali, come ampiamente documentato da questo portale.

Dopo aver raggiunto l’orbita della Luna, due membri dell’equipaggio si trasferiranno al sistema di atterraggio umano (HLS) di SpaceX per l’ultima tappa del loro viaggio verso la superficie della Luna. Dopo circa una settimana esplorando la superficie, saliranno a bordo del lander per il loro breve viaggio di ritorno in orbita, dove torneranno su Orion e sui loro colleghi prima di tornare sulla Terra. Il valore di aggiudicazione totale del contratto a prezzo fisso è di 2,89 miliardi di dollari.

“Con questo premio, la NASA e i nostri partner completeranno la prima missione dimostrativa con equipaggio sulla superficie della Luna nel 21° secolo, mentre l’agenzia compie un passo avanti per l’uguaglianza delle donne e l’esplorazione dello spazio profondo a lungo termine”, ha affermato Kathy Lueders, NASA’s amministratore associato per Human Explorations and Operations Mission Directorate. “Questo passaggio critico mette l’umanità sulla strada per un’esplorazione lunare sostenibile e tiene i nostri occhi sulle missioni più lontane nel sistema solare, compreso Marte”.

SpaceX ha lavorato a stretto contatto con gli esperti della NASA durante il periodo di base delle prestazioni HLS per informare il suo design del lander e garantire che soddisfi i requisiti di prestazioni della NASA e gli standard del volo spaziale umano. Principio chiave per sistemi sicuri, questi standard concordati spaziano dalle aree dell’ingegneria, della sicurezza, della salute e della tecnologia medica.

I segmenti di poppa dei propulsori a razzo solido Space Launch System per la missione Artemis I si preparano a spostarsi dalla baia alta 4 all’interno del VAB per impilare sul lanciatore mobile all’interno della baia alta 3.

“Questo è un momento emozionante per la NASA e in particolare per il team Artemis”, ha detto Lisa Watson-Morgan, program manager per HLS al Marshall Space Flight Center della NASA a Huntsville, Alabama. “Durante il programma Apollo, abbiamo dimostrato che è possibile fare ciò che sembra impossibile: far atterrare gli umani sulla Luna. Adottando un approccio collaborativo nel lavorare con l’industria, sfruttando al contempo le comprovate competenze e capacità tecniche della NASA, restituiremo ancora una volta gli astronauti americani sulla superficie della Luna, questa volta per esplorare nuove aree per periodi di tempo più lunghi”.

L’astronave HLS di SpaceX, progettata per atterrare sulla Luna, si appoggia ai motori Raptor collaudati dell’azienda e all’eredità di volo dei veicoli Falcon e Dragon. L’astronave include una cabina spaziosa e due sacche d’aria per le passeggiate lunari degli astronauti. L’architettura della nave stellare è destinata a evolversi in un sistema di lancio e atterraggio completamente riutilizzabile progettato per i viaggi verso la Luna, Marte e altre destinazioni.

La NASA intende inoltre implementare un appalto competitivo per servizi di trasporto sulla superficie lunare con equipaggi sostenibili che forniranno l’accesso umano alla superficie lunare utilizzando il Gateway su base regolarmente ricorrente oltre la missione dimostrativa iniziale.

Con il razzo Space Launch System della NASA, la sonda Orion, HLS e l’avamposto lunare Gateway, la NASA e i suoi partner commerciali e internazionali stanno tornando sulla Luna per scoperte scientifiche, vantaggi economici e ispirazione per una nuova generazione. Lavorando con i suoi partner durante il programma Artemis, l’agenzia metterà a punto le tecnologie di atterraggio di precisione e svilupperà nuove capacità di mobilità per consentire l’esplorazione di nuove regioni della Luna. In superficie, l’agenzia ha proposto di costruire un nuovo habitat e rover, testare nuovi sistemi di alimentazione e altro ancora. Queste e altre innovazioni e progressi realizzati nell’ambito del programma Artemis garantiranno che la NASA ei suoi partner siano pronti per il prossimo grande passo: l’esplorazione di Marte.

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Davide Sher

Sono un giornalista professionista iscritto all'ODG dal 2002 e mi sono sempre occupato di comunicazione trade. Per 10 anni ho redatto una testata dedicata al mercato dei videogiochi e successivamente ho partecipato alla creazione del primo iPad magazine dedicato all'elettronica di consumo. Dal 2012, mi occupo esclusivamente di stampa 3D/manifattura additiva, che vedo come la più affascinante e reale delle tecnologie oggi agli albori ma che plasmeranno il nostro futuro. Ho fondato Replicatore.it nel 2013 e ho scritto come blogger per diversi siti internazionali. Nel 2016 ho fondato la mia società 3dpbm (www.3dpbm.com), con base a Londra, che offre servizi di supporto alle aziende che vogliono comunicare, sia in Italia che nel mondo, i loro prodotti legati alla manifattura additiva. Oggi pubblichiamo diverse testate internazionali tra cui 3D Printing Media Network (il nostro sito editoriale internazionale), 3D Printing Business Directory (la più grande directory al mondo di aziende legate alla stampa 3D), Replicatore.it, Replicador.es e 3D Printing Media Network Chinese Version.

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