KAV porta sul ghiaccio i caschi stampati in 3D

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Nel mondo dello sport, la stampa 3D sta diventando sempre più un punto di interesse per una serie di motivi. In primo luogo, la tecnologia offre un potenziale unico per la personalizzazione, che fa appello a molti produttori di attrezzature sportive che servono atleti d’élite o professionisti. Secondariamente, anche la stampa 3D sta creando opportunità nel settore grazie alla sua libertà di progettazione, che può essere utilizzata per creare materiali intelligenti con funzionalità e prestazioni migliorate.

Un’area particolare in cui l’AM sta davvero decollando nello sport è la produzione di dispositivi di protezione personalizzati e ad alte prestazioni, come i caschi. Per quanto riguarda le lesioni cerebrali causate da sport ad alto impatto come il calcio e l’hockey, la stampa 3D offre una possibile soluzione per proteggere meglio i giocatori. La società con sede nella Silicon Valley KAV sta lavorando in questo settore di nicchia, sfruttando la stampa 3D e materiali avanzati per progettare e produrre caschi personalizzati per i giocatori di hockey.

KAV sul ghiaccio

Il co-fondatore di KAV Whitman Kwok è stato ispirato a fondare l’azienda nel 2016 dopo essersi confrontato con una serie di commozioni cerebrali nella squadra di hockey di suo figlio. Spinto dal desiderio di proteggere suo figlio (così come i suoi compagni di squadra e altri giocatori di hockey), Kwok ha riunito un team interdisciplinare di ingegneri della Silicon Valley per sviluppare un casco da hockey di nuova generazione utilizzando tecnologie all’avanguardia.

Uno dei punti chiave che il team KAV ha deciso di affrontare è stato l’uso della schiuma a cellule chiuse nei caschi, che offre una protezione limitata. Un altro problema che hanno identificato nei caschi tradizionali era la mancanza di variazioni di dimensione, dovute all’uso di gusci di plastica stampati in serie e stampati ad iniezione. Utilizzando la produzione additiva, materiali avanzati e algoritmi di apprendimento automatico, KAV ha sviluppato una soluzione praticabile: caschi monoscocca personalizzati con prestazioni superiori.

Il casco di KAV si distingue in tre modi grazie all’utilizzo della stampa 3D. Innanzitutto, elimina l’hardware estraneo, come i meccanismi di cricchetto. Ciò significa che il casco ha più spazio per i materiali che assorbono energia e un design esterno più elegante. In secondo luogo, il casco integra materiali assorbenti di energia stampati in 3D che possono essere ottimizzati per diversi scenari di impatto, sostituendo la schiuma più convenzionale (e meno versatile). Infine il casco è personalizzato per il giocatore, garantendo una migliore vestibilità e protezione.

Secondo i test di laboratorio interni e indipendenti di KAV, il suo casco riduce le accelerazioni lineari e angolari del cervello correlate a lesioni cerebrali traumatiche o commozioni cerebrali.

Personalizzazione per molti

Abbiamo parlato con Kwok dell’azienda e del suo obiettivo di ridefinire la protezione della testa nello sport a pieno contatto dell’hockey.

3pdbm: che tipo di tecnologia di stampa 3D e materiali utilizza KAV per i suoi caschi?

Whitman Kwok: “Utilizziamo le tecnologie FDM utilizzando il poliuretano termoplastico (TPU) proprietario. Le tecnologie SLS, DLS e SLA sono proibitive per un prodotto grande come un casco. Ad esempio, anche utilizzando gli ultimi processi DLS, il Riddell Precision Fit da 1.700 dollari è progettato per team professionisti con il budget dell’attrezzatura corrispondente. I costi di produzione limitano anche l’uso della stampa 3D ai pad. Per rivolgersi sia ai professionisti che al più ampio mercato di consumo, ci siamo concentrati sul miglioramento della qualità e della durata della stampa FDM. Per esempio, una Toyota Prius ottiene un miglior chilometraggio del gas, ma Tesla ottiene un chilometraggio migliore, un’accelerazione incredibile, una minore complessità, una minore manutenzione, una migliore esperienza di guida, ecc. Quindi, invece, ci siamo concentrati sul miglioramento della qualità e della durata della stampa FDM, utilizzandola per l’intero casco e ironicamente migliorare le prestazioni in modi proibitivi con altre tecnologie Il nostro obiettivo fallirebbe se la maggioranza della popolazione non potesse permettersi i nostri caschi”.

3dpbm: Quindi i caschi non sono commercializzati solo per atleti professionisti?

WK: “Commercializziamo i nostri caschi a tutti i livelli. La bellezza dei caschi personalizzati, ovviamente, è la capacità di adattare il prodotto all’individuo: vestibilità, prestazioni ed estetica. Certo, i miei bambini giocano e ho fondato KAV proprio dopo una serie di commozioni cerebrali nella squadra di mio figlio. Fin dall’inizio, volevamo che i vantaggi di un casco più protettivo e più aderente fossero fruibili a tutti i livelli e in tutti gli sport”.

Una generazione più vecchia della struttura del casco stampata in 3D di KAV. L’attuale struttura è in attesa di brevetto.

3dpbm: come si ottengono le misure personalizzate?

WK: “E’ semplice. I clienti ordinano sul nostro sito Web (attualmente solo su invito) come qualsiasi transazione di e-commerce. Ti guidiamo quindi attraverso le misurazioni della tua testa usando un metro a nastro e inviando diverse foto. Sono un genitore impegnato, quindi volevamo un processo che chiunque potesse fare comodamente da casa”.

3dpbm: i caschi sono stati riconosciuti da qualche associazione standard?

WK: “Sì. La nostra fabbrica, i processi di produzione e i caschi sono certificati dall’Hockey Equipment Certification Council (HECC). Stiamo anche certificando con CSA Group, che utilizza standard e procedure di test simili”.

3dpbm: Quando hai lanciato i caschi?

WK: “Abbiamo lanciato i nostri caschi ai nostri ambasciatori questo gennaio. E siamo sempre alla ricerca di più ambasciatori, quindi chiunque legga questo messaggio e fosse interssato dovrebbe inviarci una nota sul nostro sito”.

3dpbm: che tipo di feedback hai ricevuto dagli ambasciatori?

WK: “Abbiamo giocatori e allenatori di Scott Hannan e Curtis Brown [entrambi ex giocatori di hockey professionisti] fino ad alcuni dei migliori giocatori di livello. Sento costantemente quanto segue in questo ordine mentre aprono la scatola:

“Wow, è leggero / è fantastico”
“È davvero comodo, non me lo aspettavo dai materiali stampati in 3D”
“È un nuovo look, ma rinfrescante, mi piace”
“Cos’è … una cinghia magnetica e un meccanismo di sgancio rapido!”

“Le persone che lo hanno usato più a lungo, apprezzano l’uso del TPU resistente agli odori e le proprietà di raffreddamento del casco. Fortunatamente, non abbiamo ancora avuto commenti sulla protezione dagli impatti!”

3dpbm: KAV rimarrà concentrato sui caschi da hockey o pensi di avventurarti in altri equipaggiamenti protettivi stampati in 3D?

WK: “Il piano era sempre quello di costruire una piattaforma di personalizzazione di massa per servire e proteggere quante più persone possibile. Quindi sì, mentre l’hockey è personalmente vicino e caro al mio cuore, ci sarà un flusso costante di innovazione da parte nostra”.

 

Autore Tess Boissonneault

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