MedicinaStampa 3D per l'emergenza COVID-19

Il Wyss Institute di Harvard supporta la lotta al COVID-19 con soluzioni diagnostiche, di prevenzione e di trattamento

Mentre molti dipartimenti dell’Università di Harvard sono vuoti in questi giorni, alcuni, come il Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering, sono ancora aperti e attivi, contribuendo a sviluppare soluzioni per la diagnosi e il trattamento di COVID-19. I ricercatori del Wyss Institute stanno lavorando su una serie di iniziative che stanno già aiutando il personale sanitario in prima linea.

I ricercatori del Wyss Institute hanno lavorato a stretto contatto con istituzioni partner ospedaliere e agenzie governative per supportare una serie di progetti. Ad esempio, un team guidato dal direttore fondatore del Wyss Institute Donald Ingber, sta lavorando con il Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC), alcuni ospedali affiliati ad Harvard e partner aziendali per sviluppare tamponi rinofaringei e maschere N95, entrambi carenti rispetto alla attuale domanda.

Il BIDMC sta svolgendo un ruolo importante nello sviluppo di tamponi nasali stampati in 3D, collaborando con aziende come Carbon e HP per valutare diversi design di tampone. I progetti collaborativi fanno parte di uno sforzo open source avviato dal centro per affrontare la carenza di tamponi di test in tutto il mondo. Ramy Arnaout, direttore associato dei Laboratori di microbiologia clinica presso BIDMC, ha coordinato lo sforzo e stabilito un protocollo in tre fasi per la valutazione dei tamponi. Considerando che oggi Carbon ha annunciato che avrebbe iniziato a produrre oltre 1 milione di tamponi reticolari a settimana per i test COVID-19 , sembra che la fase di validazione guidata da BIDMC in collaborazione con l’Harvard Wyss Institute sia stata un successo.

In un altro progetto, il membro della facoltà di base Jennifer Lewis e il ricercatore James Weaver, guidano il gruppo di lavoro Face Shield all’interno del sistema sanitario generale di Brigham per aiutare a progettare e convalidare gli schermi per gli operatori sanitari. Questo gruppo di lavoro ha valutato entrambi i disegni di protezione facciale stampati 3D e ora sta prototipando e testando un progetto finale. Una volta approvato, lo schermo facciale sarà preparato per la produzione di massa.

“Con la nostra organizzazione altamente multidisciplinare siamo stati in grado di ruotare rapidamente e orientare le nostre capacità ingegneristiche su soluzioni diagnostiche, terapeutiche e vaccinali estremamente necessarie e speriamo di aiutare a risolvere molte delle innumerevoli problematiche che pone l’attuale pandemia”, ha commentato il biologo e bioingegnere Donald Ingber, professore presso la Harvard Medical School, il Boston Children’s Hospital e la Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences (SEAS). “Ci impegniamo a dare un grande contributo per tenere sotto controllo questa crisi e siamo fiduciosi che ciò che realizzeremo aiuterà a prevenire future epidemie”.

l dispositivo INSPECTR di Sherlock Biosciences utilizza la biologia sintetica per convertire l’RNA del virus CoV2 in un segnale visibile (Foto: Wyss Institute presso l’Università di Harvard)

Oltre a questi sforzi, i membri di Wyss Insitute stanno anche esplorando lo sviluppo di nuovi processi diagnostici COVID-19, che non si baserebbero su test basati sulla PCR. Un team guidato dal membro principale della facoltà Peng Yin e dallo scienziato senior Thomas Schaus sta sviluppando un test monouso che utilizza un dispositivo a flusso laterale (LFD), simile a un test di gravidanza domiciliare, per rilevare il nuovo coronavirus. Un altro progetto sta studiando il potenziale dell’utilizzo della tecnologia INSPECTR di Sherlock Biosciences per rilevare l’RNA di CoV2. Inoltre,  numerosi altri metodi di prova scalabili per COVID-19 sono in fase di sviluppo o esplorazione.

Oltre alle soluzioni diagnostiche, i ricercatori del Wyss Institute stanno anche studiando possibili vie di trattamento, sfruttando la tecnologia di emulazione umana in vitro per testare i farmaci esistenti su uno pseudovirus CoV2 e un possibile vaccino. Puoi vedere la sezione completa COVID-19 dell’istituto qui.

Per mantenere la sicurezza dei suoi ricercatori e docenti, il Wyss Institute sta implementando diverse misure. Nei limiti del possibile i ricercatori stanno lavorando da casa, quelli che invece devono accedere nei laboratori indossano costantemente DPI, mettendo in pratica tutte le norme di prevenzione COVID-19. “Sono estremamente orgoglioso della rapidità con cui il Wyss Institute si è unito per combattere COVID-19 in così poco tempo”, ha dichiarato Ingber. “Tutti i team stanno implementando le loro abilità e i loro approcci per combattere questo virus in modo altamente interdisciplinare e apertamente collaborativo, e sono fiducioso che i nostri contributi aiuteranno a porre fine a questa pandemia”.

Noi di 3dpbm vogliamo semplicemente ringraziare i ricercatori del Wyss Institute, nonché a tutte le persone in tutto il mondo che stanno continuando il loro lavoro e contribuendo alla lotta contro il coronavirus.

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Andrea Gambini

Mi piace leggere e scrivere da sempre. Ho iniziato a lavorare in redazione come giornalista sportivo nel 2008, poi la passione per il giornalismo e per il mondo della comunicazione in generale, mi ha permesso di ampliare notevolmente i miei interessi, arrivando negli anni a collaborare con le più svariate testate giornalistiche online. Mi sono poi avvicinato alla stampa 3D, colpito dalle grandissime potenzialità di questa nuova tecnologia, che giorno dopo giorno mi hanno spinto a informarmi sempre più su quella che considero una vera rivoluzione che si farà presto sentire in tantissimi campi della nostra vita quotidiana.

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