Sport

Il distanziatore stampato in 3D permette al veterano di allenarsi nonostante un grave incidente

Un veterano della Nuova Zelanda che ha avuto un incidente in elicottero 10 anni fa subendo lesioni a lungo termine, si sta ora preparando a partecipare ai prossimi Giochi Invictus grazie in parte alle tecnologie di stampa 3D. La New Zealand Defense Force ha sfruttato la produzione additiva per sviluppare un distanziatore personalizzato per il veterano, Stevin Creeggan.

10 anni fa, Creeggan fu l’unico sopravvissuto a un incidente in elicottero nella baia di Pukerua in Nuova Zelanda. La gravità dell’incidente ha purtroppo lasciato il segno: Creeggan ha subito infatti gravi danni alla gamba destra e ha vertebre danneggiate nel collo e nella parte bassa della schiena. Dopo l’incidente, la sua gamba è stata ricostruita usando piastre, viti e aste, tuttavia il processo ha comportato che la sua gamba destra fosse più corta di 2,5 cm rispetto alla sua sinistra. Ciò ha inevitabilmente creato delle sfide difficli per lui, soprattutto perché ha cercato di rimanere fisicamente attivo dopo l’incidente.

Nonostante le difficoltà, Creeggan conduce una vita atletica e ora si sta preparando a partecipare ai prossimi Invictus Games, un evento sportivo fondato dal principe Harry per i membri del servizio che sono rimasti feriti. Creeggan si sta allenando in diverse categorie sportive, tra cui tiro con l’arco, basket su sedia a rotelle e ciclismo. Per ovviare alla diversa lunghezza delle gambe, il veterano ha contattato il manager della squadra sportiva Invictus, David Pilgrim, per aiutarlo a trovare una soluzione per il ciclismo.

I ciclisti effettuano un allenamento di velocità e cadenza nella base dell’aeronautica di Whenuapai.

All’insaputa di Creeggan, Pilgrim ha portato il suo problema al team di progettazione ingegneristica della Forza di difesa della Nuova Zelanda, che ha accettato di sviluppare una soluzione personalizzata per il veterano utilizzando la stampa 3D. Ewan Conaghan e Martin Campbell, due ingegneri meccanici del NZDF, accettarono volentieri il compito di progettare un accessorio personalizzato per facilitare il ciclismo di Creeggan, che avrebbe offerto vantaggi rispetto al distanziatore fatto in casa del veterano. “Siamo ingegneri meccanici, ma la gente busserà alla nostra porta con ogni sorta di idee”, ha dichiarato Conaghan. “Non appena abbiamo visto la richiesta di David, abbiamo capito immediatamente che la stampa 3D era la strada da percorrere”.

Il distanziatore fatto in casa di Creeggan era fatto con un materiale forte ma pesante usato nella riparazione automobilistica. Insieme al tacchetto per scarpe pesava 250 g. “Questo è eccessivamente pesante e quindi uno dei nostri compiti principali è stato quello di capire come ridurne significativamente il peso, mantenendo allo stesso tempo la sua forza e la resistenza all’esterno”, ha detto Campbell. “Con la tecnologia additiva di GE, utilizzando il titanio siamo riusciti a ridurre il peso a 50 grammi, il che è stato semplicemente fantastico per Stevin, inoltre il design è specifico per la sua scarpa”.

Prima di trovare il design ottimale per il distanziatore, il team NZDF ha lavorato con la stampa 3D per sviluppare alcuni prototipi in fibra di carbonio. Lungo tutto il percorso, Creeggan è stato coinvolto nel processo per assicurarsi che il design fosse adatto. Quando è stato raggiunto il progetto finale, il team si è collegato con Zenith Tecnica , con sede ad Auckland , un fornitore di stampa 3D in titanio focalizzato sull’industria aerospaziale con le macchine GE Additive Arcam EBM Q10plus.

Da sinistra: Martin Campbell ed Ewan Conaghan, ingegneri NZDF, stanno con un prototipo stampato in 3D PLA

Secondo Peter Sefont, direttore tecnico di Zenith Tecnica, il design del distanziatore era bello e richiedeva solo alcune piccole modifiche per essere ottimizzato per il sistema AM metallico. Ha detto: “Abbiamo dovuto suggerire solo alcune piccole modifiche per arrivare al progetto finale e questo ci ha permesso di ottenere il massimo dalla tecnologia additiva. Le nostre macchine EBM Ge additive  sono certificate per la stampa 3D in titanio aerospaziale e parti mediche. Realizziamo parecchi impianti e protesi specifici per il paziente personalizzati, poiché la personalizzazione di massa è uno dei vantaggi principali della stampa 3D, ma il distanziatore e la bitta del pedale non sono qualcosa che abbiamo prodotto prima, quindi è stato bello farne parte”.

Sebbene i Giochi di Invictus previsti per maggio 2020 siano stati posticipati (ora sono previsti per il 2021), Creeggan continua ad allenarsi con il suo nuovo distanziatore stampato in 3D personalizzato. “La mia gamba destra ora è ergonomicamente corretta, quindi ora posso alzarmi per pedalare, ho la giusta fiducia nella mia gamba e nella mia bici per spingere più forte di quanto non fossi mai stato in grado prima. Ora sto facendo 23 chilometri in 30 minuti nel criterio pista, da 18 chilometri”. ha detto il veterano.

“Dall’incidente, il distanziatore e la bitta sono stati il ​​più grande cambio per me, per lo sport e tutto il resto. Ho avuto la possibilità di entrare e ringraziare il team di progettazione e il loro orgoglio per aver contribuito a creare qualcosa per me nel mio viaggio verso Invictus che mi ha lasciato senza fiato. È stato incredibile”.

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