Stampa 3D per l'emergenza COVID-19

GM sfrutta la stampa 3D di Stratasys nella produzione di pezzi per ventilatori

Il produttore automobilistico ha installato 17 stampanti Stratasys di livello produttivo nel 2019

Da quando ha notevolmente ampliato la sua capacità di stampa 3D – installando 17 sistemi Stratasys di livello produttivo – alla fine del 2019, il colosso automobilistico GM ha trasformato molte delle sue linee di produzione, sfruttando la tecnologia per utensili più veloci ed efficienti e altro ancora. Alla luce della pandemia COVID-19, la tecnologia è tornata particolarmente utile, aiutando l’azienda a passare alla produzione di ventilatori.

Nel 1989, quando GM iniziò a utilizzare la stampa 3D come tecnologia di prototipazione automobilistica, la società non avrebbe mai potuto prevedere che l’avrebbe utilizzata 30 anni dopo per produrre apparecchiature mediche critiche da utilizzare in una pandemia. Ad aprile, GM ha stipulato un contratto con il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti per la consegna di 30.000 ventilatori per terapia intensiva entro la fine di agosto in collaborazione con Ventec Life Systems.

Nell’ambito di questa iniziativa per combattere il COVID-19, la società ha invertito i dati delle parti per i dispositivi di attrezzamento del produttore originale del ventilatore. Usando la stampa 3D come tecnica, la produzione di questi strumenti è stata in grado di iniziare entro un giorno. In particolare, GM afferma che tutta la strumentazione per i ventilatori per terapia intensiva è stata stampata in 3D utilizzando i suoi sistemi FDM Stratasys interni e con il supporto aggiuntivo alla produzione di Stratasys Direct Manufacturing. Questo duplice approccio ha permesso all’azienda di operare ad un alto tasso di utilizzo per i suoi sistemi esistenti.

Membri del team di produzione additiva di General Motors che lavorano presso il Centro di innovazione additiva. (Foto: Jeffrey Sauger | General Motors)

“Con il ritmo del cambiamento nell’industria moderna che accelera e l’incertezza del business in aumento, la tecnologia di stampa 3D ci sta aiutando ad affrontare queste sfide e diventare più agile come azienda”, ha dichiarato Ron Daul, direttore della produzione additiva di GM. “Siamo in questo viaggio da oltre 30 anni, ma la stampa 3D sta diventando ancora più diffusa nella nostra azienda, con oltre 700 dipendenti ora formati per utilizzare la tecnologia. La produzione additiva ci offre costantemente servizi di sviluppo, attrezzamento e assemblaggio del prodotto più rapidi ed efficienti, con ulteriori vantaggi in arrivo”.

“GM sta facendo investimenti intelligenti nella stampa 3D per riuscire in questa nuova normalità di incertezza e disgregazione”, ha aggiunto il presidente di Stratasys, Americhe Rich Garrity. “Di conseguenza, GM ha linee di produzione più adattabili e meno costose oltre a prodotti sviluppati in modo più rapido e migliore. Sono un modello chiaro per il futuro della produzione additiva nel settore automobilistico”.

Oltre a utilizzare la stampa 3D in questa situazione di emergenza, GM utilizza la tecnologia negli impianti di produzione di tutto il mondo per migliorare lo sviluppo del prodotto e facilitare strumenti agili. Ad esempio, la società ha stampato in 3D il 75% delle parti nel prototipo della Chevrolet Corvette del 2020.

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