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IntervisteStampa 3D per l'emergenza COVID-19

America makes e l’importanza di una risposta di stampa 3D centralizzata contro il COVID-19

In quanto istituto nazionale per la produzione additiva negli Stati Uniti, America Makes si è trovata in una posizione unica durante la pandemia di COVID-19. Con oltre 200 membri di manifattura additiva e con collegamenti con altre agenzie governative, il gruppo si è impegnato a unire il mondo manifatturiero con gli operatori sanitari in questo momento di necessità. Lavorando in collaborazione con la Food and Drug Administration (FDA), il National Institutes of Health (NIH) e il Department of Veterans Affairs (VA), America Makes ha creato un archivio online di progetti stampabili 3D che rispondono alla necessità di DPI e altri prodotti in ambito sanitario.

L’obiettivo di questo archivio è quello di presentare progetti stampabili in 3D che sono stati rivisti da FDA, NIH e VA, garantendo che siano sicuri da usare da parte degli operatori sanitari in prima linea nella lotta contro il COVID-19. America Makes ha deciso di impegnarsi in questa iniziativa dopo aver visto come le aziende di manifattura additiva e i singoli produttori stessero intensificando gli sforzi per soddisfare le esigenze di produzione di forniture mediche come scudi facciali. Fondamentalmente, l’archivio funziona come una posizione centralizzata in cui aziende e produttori possono trovare file e istruzioni stampabili 3D affidabili.

Il ruolo di America Makes nell’impegno di COVID-19 va oltre: l’organizzazione sta attivamente collegando i membri del mercato americano della produzione additiva ai fornitori di servizi sanitari che necessitano di forniture stampate in 3D. Abbiamo visto iniziative simili avviate da società AM, ma la vasta rete di America Makes negli Stati Uniti è particolarmente vantaggiosa.

Per saperne di più sull’archivio e su ciò che l’America Makes spera di ottenere con i suoi partner in questo momento di crisi, abbiamo parlato con Andrew Resnick, direttore delle comunicazioni e degli affari pubblici di America Makes.

Quando America Makes si è resa conto di avere un ruolo da svolgere nella lotta contro la pandemia?

“Praticamente subito. La nostra sede è in Ohio e una volta che lo stato ha iniziato a chiudere e le cose sono iniziate a diventare serie in termini di allontanamento sociale – verso il secondo fine settimana di marzo – abbiamo capito la nostra posizione. Abbiamo iniziato a comprendere maggiormente la necessità di DPI in tutto il paese e abbiamo iniziato a ricevere domande da alcuni dei nostri membri su cosa potevamo e non potevamo fare. I nostri membri hanno anche chiesto quale fosse il parere della FDA riguardo alla stampa 3D”.

“In collaborazione con il nostro deputato e Haley Stevens del Michigan, abbiamo inviato una lettera alla FDA chiedendo un chiarimento su tali domande. Da quella lettera iniziale, abbiamo iniziato a discutere con la FDA e in pochi giorni stavamo già parlando dell’archivio online. È successo abbastanza rapidamente e tutto è derivato dal fatto che stavamo ricevendo molte domande e dalla consapevolezza che l’AM aveva chiaramente un ruolo da svolgere. Dopo ulteriori conversazioni con la FDA, ci siamo resi conto che il modo migliore per andare avanti era quello di avere un luogo centrale in cui tutte queste cose potevano unirsi”.

Con il framework dell’archivio istituito e con FDA, NIH e VA che guidano il processo di revisione, qual è il ruolo specifico di America Makes?

“Esistono alcune funzioni per l’archivio online. I fornitori di servizi sanitari possono presentare le loro esigenze e saranno abbinati a un produttore che ha presentato capacità affini alle loro richieste, per noi è il ruolo più importante. Siamo il punto di raccolta per tutte queste informazioni. Abbiamo oltre 200 membri nello spazio AM e abbiamo raggiunto l’intero settore nel paese, quindi ha senso per noi raccogliere tali informazioni. Inoltre, è facile per i produttori venire da noi: possono sentirsi al sicuro affidandoci le loro capacità e informazioni di produzione perché siamo una fonte affidabile”.

“Da un lato, i produttori stanno introducendo le loro capacità e, dall’altro, gli ospedali e gli operatori sanitari stanno presentando le loro esigenze. Noi siamo in grado di abbinare il tutto. In questo momento, ciò viene fatto manualmente: abbiamo direttori che lavorano dietro le quinte quando arrivano le informazioni, abbinandole a capacità (o viceversa alle richieste) basate sulla regione geografica. Alla fine, proveremo a rendere automatizzato quel processo, ma non ho ancora una sequenza temporale”.

Dopo aver collegato gli operatori sanitari ai produttori, questi continueranno la collaborazione in modo indipendente?

“Sì, non siamo intenzionalmente coinvolti nell’aspetto del mercato. Colleghiamo i due e poi tocca a loro finalizzare esattamente il prodotto realizzato e consegnato”.

C’è un tempo medio per il processo di revisione del progetto in questo momento?

“I designer possono inviare file tramite il nostro sistema. Il vantaggio di farlo è che li mette su una corsia preferenziale per la revisione da parte della FDA, NIH e VA. Se dovessero farlo individualmente e visitare il sito Web di NIH, il progetto potrebbe non essere colto in tempo e potrebbe andare nel processo di revisione ma richiedere un po’ più di tempo”.

“I tempi di revisione dipendono da vari fattori ma stiamo assistendo a una rapida esecuzione dei progetti. Penso che stiano dando la priorità alle necessità, quindi le maschere e gli scudi facciali sono ciò che stanno guardando di più in questo momento. Gli scudi facciali passano molto rapidamente, in pochi giorni. Sono la cosa più semplice da progettare e anche la cosa più semplice da rivedere. Ora probabilmente inizieremo a vedere più maschere. Il VA ha appena esaminato un progetto per una maschera con un filtro, che ha richiesto circa 2-3 giorni”.

Ovviamente ci sono diversi design per gli schermi facciali. È ancora utile presentare nuovi design per questo prodotto specifico?

“Uno degli obiettivi dell’intero sforzo con NIH, FDA e VA è quello di ottenere un determinato numero di progetti per ciascun tipo di apparecchiatura. In questo momento ci sono otto disegni per i visiere quindi la quantità di disegni di visiere inizierà a rallentare un po’. Penso che la prossima ondata che inizieremo a vedere sono più maschere per il viso. Quello che non vogliamo è avere 150 versioni di visiere che sono state riviste per l’uso clinico, non farebbe davvero bene a nessuno. Vogliamo limitarlo il più possibile per assicurarci che le persone vedano che esiste un processo di revisione e che i progetti che proponiamo possono essere considerati attendibili e appropriati per l’uso medico.

Qualche consiglio per chiunque stia pensando di presentare un nuovo design?

“Direi di provarci e sicuramente di inviarlo. La cosa numero uno da realizzare è che i disegni sono per il pubblico. Se si dispone di una stampante 3D e si dispone della capacità, o almeno della possibilità di produrre un disegno che si desidera rivedere, vale la pena inviarlo. Ma farlo con la consapevolezza che daremo i disegni al NIH e che quindi le informazioni diventeranno pubbliche. La cosa più importante è prestare attenzione alle necessità”

Diverse aziende di stampa 3D hanno avviato i propri sforzi per connettere l’assistenza sanitaria e l’industria. Pensi che l’approccio centralizzato sia il più efficace?”

“Abbiamo visto un’enorme innovazione in questo periodo ed è stato incredibile assistere l’intero settore rispondere alla chiamata e sfidare se stesso nel trovare modi innovativi per aiutare. Ecco di cosa tratta questo settore. Il motivo per cui abbiamo creato questo sito è perché volevamo assicurarci che esistesse un modo sicuro ed efficace per garantire che AM stesse effettivamente soddisfacendo le esigenze degli operatori sanitari. Ci sono alcune aziende che sono perfettamente in grado di farlo da sole, ma alcune potrebbero non tenerne conto. Le persone sono molto ben intenzionate e stanno cercando di dare una mano, quindi vogliamo assicurarci che il tempo necessario per progettare e realizzare un prodotto sia tempo ben speso. Utilizzando il nostro archivio online, è possibile trovare progetti che sono stati esaminati per l’uso in un ambiente medico o clinico”.

Hai ricevuto feedback dagli operatori sanitari?

“Continuano a inserire le loro esigenze nel nostro sistema, ma per quanto riguarda il feedback non ho ancora visto molto. Stiamo inviando comunicazioni per ricevere feedback e so che ci sono state alcune partite di successo, che metteremo in evidenza nei prossimi giorni”.

Qualcos’altro da aggiungere?

“Direi solo che è importante che tutti continuino a controllare il sito NIH: esiste un collegamento all’archivio America Makes. Viene aggiornato quotidianamente, quindi chi è interessato ad aiutare stampando le parti può controllare spesso per i modelli appena recensiti”.

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Andrea Gambini

Mi piace leggere e scrivere da sempre. Ho iniziato a lavorare in redazione come giornalista sportivo nel 2008, poi la passione per il giornalismo e per il mondo della comunicazione in generale, mi ha permesso di ampliare notevolmente i miei interessi, arrivando negli anni a collaborare con le più svariate testate giornalistiche online. Mi sono poi avvicinato alla stampa 3D, colpito dalle grandissime potenzialità di questa nuova tecnologia, che giorno dopo giorno mi hanno spinto a informarmi sempre più su quella che considero una vera rivoluzione che si farà presto sentire in tantissimi campi della nostra vita quotidiana.

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